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TRAVERSER LE BAR par Myles Vincent Mezzetti

One Mill View Cottages, Inchicole Les onze premières années de ma vie ont été passées dans une partie de Dublin, Inchicore. C'était une partie relativement pauvre de la ville et elle l'est encore aujourd'hui. Ma sœur aînée, Terrie, mon frère, Liam et deux de mes sœurs cadettes, Fran et Maria, et moi sommes tous nés dans cette petite maison, One Mill View Cottages. Je me souviens encore du nom «Coolaflake» que mon père avait doré sur le panneau de verre de la porte d'entrée. Le père de ma mère, Myles Richards, a été élevé dans une maison appelée «Coolaflake» à Ballinaclash, Wicklow. Il est mort à l'âge de 70 ans, l'année de ma naissance. C'était une façon que mon père avait de le garder dans leur mémoire. Dorer le nom Coolaflake et me nommer Myles. Notre maison était louée, située sur un petit pâté de maisons, face à ce qu'ils appelaient la deuxième écluse du Grand Canal. Il y avait deux chalets: ils les appelaient des chalets parce qu'ils ressemblaient à des chalets à un étage de la chaussée, mais c'étaient vraiment des maisons à deux étages dans lesquelles vous pénétriez depuis le deuxième étage. La nôtre était une toute petite maison, avec deux chambres à l'étage et un petit escalier menant au rez-de-chaussée. Là, nous avions la cuisine et un garde-manger. C'était la taille totale de la maison - quatre pièces plus un couloir et un escalier. Aux chalets, le sol s'est éloigné du canal, alors ils ont construit les deux maisons en bas de la pente du sol plutôt qu'en haut comme une maison normale à deux étages. Nous entrions dans notre maison en descendant la ruelle à côté de la maison. Il y avait une petite cour arrière avec un appentis contre le mur de briques rouges de l'allée et de la maison. Nous passions par le hangar où nos vélos étaient gardés pour entrer dans la cuisine / salle «familiale» par la porte arrière. Nous devions également traverser ce hangar pour nous rendre aux toilettes, qui se trouvaient à environ 10 pieds au-delà du hangar dans le coin de la cour arrière. Il n'y avait pas d'eau courante dans la maison. Ce n'est qu'en regardant en arrière maintenant que nous nous rendons compte que nous avons grandi dans la pauvreté, surtout dans nos premières années juste après «la Grande Guerre», la Seconde Guerre mondiale. (Je suis né en 1942.) Mais nous étions aussi heureux que possible parce que nos parents nous fournissaient tout ce dont nous avions besoin. La vie était belle pour nous. Il y avait des promenades à vélo le long du canal, la cueillette de mûres, des parcs et des champs, des rivières et des étangs à explorer, et notre liberté et notre joie semblaient infinies. Il y avait toujours de la musique et des chants. Me da avait une belle voix de ténor et semblait connaître les paroles de chaque chanson. Nous nous sommes divertis et avons toujours aimé être à l'extérieur au soleil quand il faisait beau. Nous n’aimions pas tant la pluie, mais s’il n’y avait pas de pluie, comment pourriez-vous apprendre à apprécier le soleil? Nous avons eu pas de télévision ni de radio. Nous nous sommes rencontrés et nos amis. Nous pensions que tout le monde faisait les mêmes choses pour jouer et profiter de la vie. Mais ce sont nos da et ma qui ont fait du monde un endroit merveilleux pour nous. Comment notre famille a commencé Mes deux grands-parents maternels sont morts alors que nous vivions encore à Inchicore. Comme je vous l’ai dit, le père de ma mère, Myles Richards, est décédé l’année de ma naissance et mes parents m'ont donné son prénom. Mon deuxième prénom était Vincent et je m'appelais toujours Vincent - jamais Myles. Je suppose que ma mère pensait que c'était un meilleur match-up avec le nom de famille de Mezzetti très victorien, majestueux, prim et convenable. Quand les Italiens ont dit: «Nous voulons quelque chose pour attirer les gens aux couleurs vives. Nous voulons des photos de pie-men et de danseuses. » il leur peignait des caricatures sur les murs. Il y a un débat sur l'origine de la famille italienne d'origine Mezzetti. Ma sœur Angie, notre historienne de la famille et journaliste, continue de faire des recherches sur les origines de la famille dont nous avons toujours été amenés à croire qu'elle venait de Palerme en Sicile. Le premier membre de la famille était Elio, arrivé à Dublin en 1871 en tant que fabricant de statues. Son premier enfant était William Leopold, mon grand-père. Il y a une branche de la famille Mezzetti en Ecosse, descendant de John Mezzetti, un autre fils d'Elio. Une histoire qu'Angie m'a racontée s'est produite après mon départ pour l'Amérique. Ma sœur Fran a pris contact avec un membre des Mezzettis écossais. Elle les a rencontrés lors d'une visite en Écosse et quelques années plus tard, William Mezzetti, un petit-fils de John, est venu à Dublin pour une visite. Quand ma mère a ouvert la porte, elle a pensé qu'elle me regardait - que je faisais une visite surprise de retour à la maison. La ressemblance était si proche et nous avions aussi le même âge, mais son accent écossais l'a informée. Ma mère, Frances Mary Richards, était d'Avoca, Wicklow. L’une des cousines de mon père sortait avec l’une des sœurs de ma mère, Essie; le week-end, les deux jeunes hommes faisaient du vélo pour rendre visite aux sœurs. C’est ainsi qu’il a rencontré sa Frances, ma mère, et ils sont tombés amoureux. Mon père est né en 1911, ma mère est née en 1916, donc il y avait cinq ans de différence d'âge entre eux. Il était tellement impressionné par ses manières douces, attentionnées et amusantes que ce fut le début d'une incroyable histoire d'amour qui dura 66 ans. Seule la mort pouvait séparer ma belle maman et ma belle. Après leur rencontre, il pédalait chaque week-end, quel que soit le temps. De la maison de ma mère sur la colline au-dessus d’Avoca, elle pouvait le voir arriver à environ cinq kilomètres de là alors qu’elle attendait avec impatience son arrivée. De Dublin à Avoca est d'environ 40 miles et plus dans chaque sens. C’est une longue balade à vélo. Je sais - je l'ai fait plusieurs fois moi-même. Avoca a été rendu célèbre par la belle chanson «The Meetings of the Mon grand-père paternel William Leopold Mezzetti est mort du saturnisme lorsque mon père, James Joseph Mezzetti, avait 12 ans. peintures - il a toujours été très scrupuleux dans la manipulation des peintures jusqu'au jour de sa mort. Même après avoir cessé d'utiliser des peintures au plomb, il s'assurait toujours que ses mains étaient lavées très soigneusement après le travail. Et bien qu'il ait utilisé de la peinture au plomb depuis très longtemps, il n'a heureusement jamais été affecté ou contaminé par son utilisation; il a vécu jusqu'à 90 ans. Il n’y avait pas beaucoup d’Italiens à Dublin. Mais mon père nous racontait tout sur les autres familles italiennes de la ville. Da s’était forgé une solide réputation d’artiste et de peintre d’enseignes avec les Caffolas sur la route principale de Dublin, O’Connell Street. Ils avaient un bâtiment d'arcade, un immense centre de divertissement au milieu de la ville avec toutes sortes de jeux. Ils possédaient également de nombreux magasins de poisson-frites. Mon père faisait toutes les décorations de type mural sur les murs dans ce qu'il appelait le «style italien». En Irlande, tout a été décoré de manière très «britannique», Waters »par Thomas Moore. Il y a une vidéo YouTube de Maureen Hegarty chantant cette merveilleuse chanson sur la magnifique vallée d'Avoca. L’arbre de Tom Moore, lors des réunions des eaux où il aurait écrit ce poème, est devenu un sanctuaire. C'est peut-être pour cela que ma mère a toujours été très intéressée par la poésie, en particulier la poésie de Tom Moore. L'Irlande a une réputation légendaire en tant que nation de conteurs, d'auteurs, de dramaturges et d'artistes. Ils aiment tous se divertir. Comme les maisons sont généralement très petites, les gens se retrouvaient dans différents pubs ou salles et tout le monde devait avoir une «pièce de fête» pour chanter ou réciter de la poésie, jouer son propre petit shtick. Lorsque vous vous présentez à une soirée, seules les personnes vraiment créatives ont une routine différente à chaque fois. Les gens se demanderaient: que va-t-il faire cette semaine? Ma mère avait tout un répertoire de poèmes et de chansons qu'elle composait, y compris ceux de son favori, Thomas Moore. Elle écrivait aussi de la poésie et nous envoyait de petites notes en rimes. J'en ai encore quelques-uns. lui dans la grande ville, à Dublin, pour être avec lui. À Dublin, elle a travaillé dans le ménage, en tant que personne de service. Ils se sont mariés à l'église Corpus Christi de Griffith Avenue et ont vécu dans un appartement pendant une courte période, jusqu'à ce qu'ils déménagent à One Mill View Cottages. Ma n'a jamais été employée après son mariage avec Da. Son travail consistait à nous élever tous les six et elle a vécu jusqu'à ce qu'elle atteigne elle aussi 90 ans. Mes parents ont eu une longue et merveilleuse vie ensemble. Ma mère n'avait aucune éducation secondaire. À l'époque, en Irlande, il n'y avait pas d'enseignement secondaire public pour les filles. Éducation ou non, elle aimait certainement sa poésie. Poésie ou pas, c'était une fille de la campagne qui était l'une des raisons pour lesquelles mon père l'aimait, et elle l'a suivie. La vie quotidienne à One Mill View Quand Da avait du travail, il partait très tôt le matin et revenait très tard le soir. Da était un bug blinder à l'époque, le surnom qu'ils ont donné à un peintre en bâtiment. Ils ont utilisé le terme bug blinder parce que certains des peintres peignaient sur les insectes et tout ce qui était sur les murs dans leur hâte de faire un travail. Ses emplois comprenaient les maisons des gens aisés ainsi que les églises qui avaient besoin d'être re-décorées. Lorsque les compagnons peintres travaillaient, ils faisaient une pause à 10 h et de nouveau à 15 h. tous les jours pour le thé, qu'ils préparaient dans leurs bidons «billy». Les apprentis peintres faisaient le thé. Ensuite, ils retournaient au travail pendant environ une heure et quittaient vers 17 h 30. C'était le travail de l'apprenti de faire le nettoyage de toutes les brosses et de l'équipement - et ils étaient donc surnommés les laveurs. Da a passé quatre ans en tant qu'apprenti, depuis le moment où il a commencé à travailler à 12 ans jusqu'à l'âge de 16 ans. Depuis lors, il a été compagnon, un insecticide pleinement accrédité. Les jours où mon père travaillait, le dîner avait lieu chaque fois qu'il rentrait du travail, généralement bien après 17h30. quitter le temps. Ce que nous mangions dépendait des finances du ménage à l'époque. Et c'est ma mère qui a souvent, littéralement, trouvé la nourriture à mettre sur la table. Elle était un excellent fournisseur de cette façon. Parfois, elle descendait dans les champs et ramassait des orties, une plante verte avec des poils urticants dessus - enfin - des orties. Parfois, nous les appelions des chardons. Elle cueillait les orties et préparait un plat qui avait le goût d’épinards une fois cuit. Quand nous avons découvert que c'étaient des orties, nous nous sommes dit: "Gah!" parce que c'étaient les choses qui nous piquaient quand tu les touchais. Je dois rire maintenant parce que certaines personnes pensent que les orties sont un mets délicat, riche en vitamine C et en minéraux, et écrivent sur leur préparation avec des pâtes ou des gnocchis, des plats gastronomiques. Mais Ma pouvait faire des choses créatives avec des plantes sauvages et savait toujours comment préparer ou acheter les choses les moins chères afin que nous puissions avoir une bonne nutrition. Et elle s'est assurée que nous avions des friandises aussi. Un favori spécial qu'elle appelait «quelque chose de sympa». Pendant très longtemps, je ne savais pas ce que c'était vraiment et cela s'est avéré être Bird’s Custard. Bird’s était la marque qu’elle utilisait pour préparer un dessert à la crème (comme My * T * Fine vanilla pudding). Nous lui demandions: "Qu'est-ce que c'est pour le dessert?" et elle disait simplement «quelque chose de bien». Mon père adorait la crème anglaise, donc le gros problème dans la maison était. . . qui allait lécher le pot? Nous aurions une bataille simulée pour savoir à qui c'était le tour. L'un obtenait la cuillère, un autre une fourchette et quelqu'un d'autre attrapait le pot. Invariablement, mon père recevait le pot parce qu'il l'aimait tellement et Ma savait qu'il aimait jouer avec nous avec. Il s'asseyait là avec le pot et nous nous asseyions tous et nous le regardions parce que nous savions qu'il nous donnerait tous un peu et nous savions qu'il le gratterait mieux que nous, même si nous essayions toujours de coller notre doigts dedans. Dans ces premiers jours, pendant la guerre, quand l'économie était encore mauvaise en Irlande, mon père était souvent au chômage. Mais étant très artistique et créatif, il passait souvent son temps libre à travailler sur la sculpture sur bois. Je me souviens surtout des sculptures de deux vieilles femmes. Il a sculpté une femme lorsque ma mère était enceinte de mon frère et l'autre lorsqu'elle était enceinte de moi. C'était en 1941 et 1942. Le détail qu'il pouvait entrer dans ces sculptures sur bois m'a toujours fasciné. Mon père m'a appris ses méthodes de taillage et de sculpture et j'ai passé de nombreuses heures dans mon adolescence à tailler et à sculpter. C'est un domaine dont j'étais et dont je suis le plus fier: pouvoir utiliser cette expression artistique du travail du bois. En tant qu'artiste, Da aimait souligner la beauté de tout. Il nous a appris à dessiner et à peindre des images. C’était aussi un formidable lecteur, dévorant tout ce sur quoi il pouvait mettre la main, parce que, comme ma mère, il n’avait aucune éducation formelle. Il passait énormément de temps à parcourir les librairies, et il lisait n'importe quel sujet, peu importe ce que c'était. Donc, en conséquence, il y avait peu de sujets sur lesquels il ne savait rien. Cependant, les livres qu'il achetait étaient principalement utilisés et concernaient généralement l'art, l'histoire de l'art ou les grands artistes. J'ai passé de nombreux dimanches après la messe à visiter les galeries d'art avec Da et il soulignait les différences entre les artistes traditionnels et les impressionnistes, qu'il aimait. Lorsque chacun de nous a quitté la maison, il nous a donné quelques-uns de ses croquis. Il m'a donné un de ses livres très spéciaux de croquis de Dublin. Plus tard, quand nous revenions d'Amérique, il nous donnait des peintures finies. Da - et Ma aussi - s'est assuré que nous profitions tous des opportunités éducatives qu'ils n'avaient jamais eues, dès le début. Journées de la petite enfance À Inchicore, en face du canal et au-delà, débuta une zone d'habitation appelée Crumlin. Crumlin a grandi à partir de ce moment-là et maintenant c'est probablement 10 miles carrés. C'est énorme. Vous vous perdriez là-dedans si vous ne saviez pas où vous alliez. La population entière était 100% catholique et les Frères Chrétiens dirigeaient les seules écoles publiques de la région, donc très peu d'enseignants laïcs travaillaient dans les écoles. C'étaient les religieuses qui dirigeaient les écoles inférieures, les écoles élémentaires. Au début, l’école semblait être très, très éloignée, mais ce n’était vraiment pas le cas - c’est simplement que nous étions si petits quand nous sommes allés à l’école pour la première fois. Pendant mes deux premières années d'école, je suis allé à Low Babies (ce qu'ils appelleraient ici la maternelle), puis à High Babies pour la première année. L'école se trouvait au Goldenbridge Convent et était dirigée par les Sisters of Charity. À la maison, les matins commençaient à 8 heures, quand nous prenions du porridge ou du gruau pour le petit déjeuner, et tout le monde s'habillait pour l'école. Nous portions toujours des pantalons courts - seuls les grands garçons portaient des plus longs. Nous n’avons pas pu porter de longs vêtements avant d’aller à la course St. Michael’s par les Christian Brothers. Même là, vous étiez pour quelques années avant de commencer à porter des pantalons longs. St. Michael's était une école pour garçons. Les filles ont été envoyées dans une école séparée, également gérée par les Sœurs de la Charité. Les cours commençaient vers 9 heures et duraient jusqu'à midi. Sœur Charlotte était mon professeur préféré et elle était la personne la plus gentille que j'aie jamais rencontrée de ma vie, mais bien sûr, je pensais qu'elle était très vieille. Elle devait avoir au moins 30 ans à l'époque! C'était une grande personne et elle avait toujours des bonbons dans sa poche. J'ai dû être l'une de ses préférées car elle m'en a toujours donné une. Après l'école, avant que nous ne nous précipitions à la maison, sœur Charlotte nous emmenait dans le parc du couvent où il y avait des dindes, des pintades et un paon errant. Je n'avais jamais vu de dindes et d'oiseaux vivants comme ceux-ci auparavant. Les sœurs nous donnaient toujours un très bon déjeuner à l'école, mais cela coûtait un sou, ce que Ma fournissait toujours. Après l'école, ma mère prenait une tasse de thé ou de lait pour nous. Il y avait une petite ferme de l'autre côté du canal, peut-être à un quart de mille de là, et mon frère et moi avions le travail de descendre à la ferme pour obtenir du lait frais dans la boîte de lait. Nous devions faire en sorte que cela puisse nous durer quelques jours, puis nous y retournerions et le referions. La religion a toujours joué un rôle très important dans ma vie et en tant qu'adolescente, je croyais qu'être prêtre était le plan pour moi. Mes parents étaient de fervents catholiques et nous allions à l’église Saint-Michel d’Inchicore tous les dimanches et tous les jours saints d’obligation. L’église Saint-Michel existe toujours aujourd’hui et il semble qu’elle n’ait pas du tout changé. Voisin Mme Noble Mme Noble vivait dans la première maison d'un bloc de cinq maisons en rangée en briques rouges à côté des Mill View Cottages dans notre quartier. Si vous faisiez face à notre maison, le long du canal, c'était à gauche. Elle était la sage-femme du quartier. Les femmes de l’époque n’allaient pas à l’hôpital pour accoucher. Mme Noble a été appelée et elle descendait et ils «amèneraient» le bébé. Je ne connais aucune compensation pour elle, si elle l'a fait par bonté de cœur, ou ce que c'était. Nous, les enfants, n’avons pas du tout été informés de la situation financière; nous savions juste que lorsqu'une dame du quartier arrivait à son heure, Mme Noble s'en occupait. Elle a livré Terrie, Liam, moi et Fran, et, à ce jour, je ne connais pas le prénom de Mme Noble. C'était une personne très gentille. Nous descendions chez elle et lui demandions des biscuits et elle faisait des scones et nous les donnait toujours. Elle avait une affection particulière pour nous, peut-être parce qu'elle nous a délivrés. Ce lien semble se produire entre les femmes et les bébés. Peut-être que c’est aussi la raison pour laquelle elle nous défendrait toujours. Le petit terrain à côté de sa maison appartenait probablement aux quatre autres maisons. Ils étaient censés l'utiliser pour un jardin, mais les enfants y jouaient tout le temps. C'est devenu un endroit où les plus grands enfants de la rue jouaient aux billes ou plantaient des sous contre le mur. Lorsque des disputes surgissaient et que les garçons se disputaient - ce qui arrivait assez souvent - elle sortait et réglait tout. Pendant longtemps, je n’étais pas assez grand pour participer à ces matchs et je restais là à regarder.

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