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Traqué par Madeline Monzel

Avant-propos
Je saute sur mon lit et me blottit sous ma couverture chaude et douce - le seul article réconfortant qui me reste de chez moi. Je passe la couverture sur mon nez et respire l'odeur.
Ma maison me manque tellement.
J'ai beaucoup perdu au cours de la dernière année, mais ce qui me manquera le plus, c'est de rentrer de l'école dans une maison remplie de souvenirs les plus heureux.
Je suis descendu du bus et j'ai couru sur le porche, entrant rapidement mon code dans la serrure de la porte d'entrée. Regardez dans la caméra, souriez, reconnu. La porte s'est déverrouillée et j'ai claqué légèrement derrière moi. J'irais volontiers dans la cuisine qui sentait le pain fraîchement sorti du four, un large sourire se formant sur mon visage. Je dirais bonjour à ma mère qui était assise à table, attendant patiemment que le pain finisse de refroidir. Elle a levé les yeux de son travail et m'a souri de son plus beau sourire.
Ce sourire pouvait illuminer n'importe quelle pièce.
Maman me prenait pour un câlin et embrassait le haut de ma tête avant de m'asseoir à table et de commencer à lui parler de ma journée. Allison, Henry, Claudia, Braden et notre père m'ont suivi de près, entrant dans la cuisine à des moments étranges. Lorsque tout le monde est arrivé, nous avons eu une excellente conversation en famille - ce que la plupart des ménages n'ont jamais fait.
Je suis très chanceux d'avoir été placé dans une maison aussi aimante. Sans eux, et sans les leçons qu'ils m'ont enseignées, je ne pense pas que j'aurais pu aller aussi loin.

Je soupire et regarde le plafond, une larme coulant sur ma joue. Je manque le temps où tout était structuré - où tout était prévu pour moi et où personne n'avait jamais eu à s'inquiéter de se perdre ou de se blesser. Tout est si différent maintenant.
Je grimace alors que la douleur dans mon front revient, sachant qu'il est temps de recommencer à le givrer. Je me lève à contrecœur et ramasse le sac de glace qui restait sur le sol en ciment à côté de mon lit. Je tiens doucement le sac contre mon front et une partie de la douleur disparaît, mais pas la totalité. Un sac de glace ne peut pas aider à soulager la douleur de perdre quelqu'un que vous aimez.
J'entends un léger grincement et je dépose la banquise, me redressant rapidement. J'essuie les larmes de mes deux joues et donne à mon visage un aspect aussi indifférent que possible. Mais même après tout cela, je peux toujours sentir mes mains trembler sur mes côtés alors que mes paumes commencent à transpirer.
C'est l'heure; Je dois m'en tenir au plan.
La porte métallique de ma chambre s'ouvre et Will entre. J'ai poussé un soupir de soulagement. «Vous m'avez fait peur. J'ai pensé-"
"Je connais." C'est tout ce qu'il dit.
Je pose mes mains sur mes hanches avec désinvolture et les glisse le long de mes côtés pour essuyer la petite quantité de sueur qui se forme sur mes mains. "Alors, quoi de neuf?"
«Scar, euh.» Will s'éclaircit la gorge. "Il y a quelqu'un ici que vous devez voir."
Malgré le ton de sa voix qui me signale que je suis censé rester calme, un petit frisson me traverse le dos.
"Vont-sont-ils- ont-ils- est-" Je me bousculai pour rédiger une phrase alors qu'il recule hors de la porte.
Je le regarde, le suppliant, en espérant qu’il puisse lire dans mes pensées comme il le fait toujours et me dire ce qui se passe. Tout ce que je vois, c'est un regard particulier sur son visage qui me laisse me demander qui pourrait bien être la personne.
Je penche la tête en réfléchissant à ça. Il n'y a plus personne sur cette Terre qui aurait intérêt à me voir.
Eh bien, peut-être une personne. Sauf que cela n'a aucun sens que ce soit lui. A-t-il sérieusement décidé en ma faveur après tout ce que je lui ai fait?
Je baisse la tête. Non, il n’y a aucun moyen. Ils essaient probablement de me tromper - faites-moi croire que je suis en sécurité avant de retirer le tapis de dessous moi et-
«Scarlett», grince une voix féminine. Je la vois se diriger dans ma direction et je lève les yeux rapidement. Elle porte un trench beige et de hautes bottes noires. Ses cheveux clairs sont ébouriffés et enroulés en un nœud en désordre à l'arrière de sa tête. Je sens que je connais la fille, mais je ne peux pas tout à fait mettre le doigt sur qui elle est.
«Scar, c'est moi», dit-elle, plus fort maintenant.
Il n'y a qu'une seule personne, autre que Will, qui m'appelle Scar, mais ce ne peut pas être elle. C'est impossible. «S'il vous plaît, souvenez-vous de moi», poursuit-elle.
La voix de la fille sonne exactement comme la sienne; chaque mot qu'elle prononce ressemble à une chanson. Sa voix est délicate, mais forte.
Elle bouge mal à l'aise. Même les plus petits mouvements ont l'air gracieux quand c'est elle qui les fait, elle ressemble à la forme humaine d'une ballade. Bien sûr que je me souviens d'elle, comment pourrais-je l'oublier?
La seule chose dont je ne suis vraiment pas sûr, c’est de savoir comment il est possible qu’elle soit là maintenant. Je me suis accroché
espérer si longtemps, mais tout le monde autour de moi qui dit qu'elle est morte m'a empêché de croire. L'idée est devenue complètement idiote, surtout après l'énorme incident.
"Tu es en vie." C'est tout ce que je peux étouffer. Elle rit, ravie que je me souvienne de qui elle est.
"Eh bien, tu ne vas pas me faire un câlin?"
La vie revient à mes membres et je cours vers elle, enroulant étroitement mes bras autour d'elle. Elle se soulève légèrement - j'ai dû grandir depuis que je suis ici - et enroule un bras autour de ma tête et un autre autour de mon torse, me tenant comme elle le faisait quand j'étais petite; la façon dont elle me serrait dans ses bras quand je tombais et ne voulait pas que quiconque me voie pleurer.
Je me recule et regarde dans ses yeux scintillants pendant qu'elle étudie mon visage pensivement. Je n'arrive toujours pas à croire qu'elle soit ici, vivante et avec moi en ce moment. Je souris un peu.
«Que s'est-il passé cette nuit-- comment êtes-vous arrivé ici?» demande-t-elle doucement.
Mon visage tombe. «Je pourrais vous demander la même chose.»
"Ne sois pas comme ça, on a le temps, n'est-ce pas?" Elle tire sur mes joues, me faisant à nouveau sourire, mais je le fais avec moins d'enthousiasme qu'avant.
"Tout le temps dans le monde." J'acquiesce en regardant mes pieds. C’est la chose la plus éloignée de la vérité, mais je ne suis pas prêt à affronter la vérité - à faire face au fait qu’aujourd’hui pourrait être mon dernier jour en vie.
Je ne voulais pas penser à la façon dont je devrais bientôt me séparer d’elle à nouveau parce que c’est beaucoup trop dangereux et que cela ne vaut pas la peine qu’elle risque sa vie. Si elle était en quelque sorte capable d'entrer ici sans quiconque se rend compte de qui elle est, alors elle pourra sortir de cette façon.
Elle doit. Il n’y a aucun moyen que je la laisse être aspirée dans ce désordre avec moi, pas plus qu’elle ne l’est déjà.
 Elle remarque mon silence et penche la tête sur le côté. «Eh bien, Scar? Souhaitez-vous partager votre histoire? Ensuite, je peux vous dire tout ce que vous devez savoir.
Je secoue la tête et la regarde. "Ouais ok."
Elle sourit. «Commencez par le tout début.»
«Même les choses que vous connaissez déjà, vous voulez que je le dise aussi?»
«Je pourrais utiliser un rappel.» Elle hausse les épaules et se glisse sur le lit, je m'assois à côté d'elle et croise les jambes.
Will jette un coup d'œil dans la pièce.
"Quoi?"
«Puis-je rejoindre?» demande-t-il avec une excitation fictive.
Je roule des yeux vers lui et il rit doucement. "Amende. Viens, asseyez-vous. Ferme juste la porte derrière toi, d'accord?
Will hoche la tête et se glisse dans la pièce, fermant la porte comme je l'ai demandé. Puis il se précipite vers le lit.
«Will», dis-je sévèrement.
Il se laisse tomber à côté de moi, me poussant plus près de mon invité surprise.
«Quelque chose ne va pas, Scar? Il sourit et je secoue la tête vers lui.
Même maintenant, je dois admirer à quel point il est optimiste - il doit vraiment penser que nous nous en sortirons vivants. Ou il le fait juste pour moi, essayant de s'assurer que j'apprécie tout de suite au lieu de s'inquiéter de ce qui va suivre. Cela ressemble aussi à Will. “Nothing,I reply, deciding not to share my complaint. «Rien», répondis-je en décidant de ne pas partager ma plainte.
La blonde à côté de moi applaudit une fois. "Très bien alors. Commencez à parler, Scar. Elle me donne un coup de coude et j'inspire profondément.
Je ne veux pas revenir sur l’année écoulée, c’est trop - trop de douleur, trop d’inquiétude, trop de mal. Je ne veux vraiment pas avoir à ressentir à nouveau les émotions accablantes auxquelles j’associe l’année dernière.
Mais je le fais quand même, et je le fais avec le sourire. Je ne suis pas seul; J'ai Will et maintenant je l'ai aussi. Et pour moi, au moins, cela suffit.
Le calme avant la tempête
Chapitre 1

Le bus, bondé de personnes de tous âges, s'est lentement arrêté devant la porte de mon quartier. Bien que nous soyons restés assis ici pendant près d'une heure, personne n'a montré de signe de frustration - c'était une courtoisie courante.
Pour quelqu'un de l'Amérique d'origine, ou de tout autre pays vraiment, mon quartier ressemblerait à un habitat extraterrestre. Mais pour nous, ces unités d'habitation en ciment - toutes modélisées dans le même format exact, et toutes arborant exactement le même drapeau rouge - étaient à la maison.
Je ne pouvais pas l’imaginer autrement à l’époque.
Le logement n’est pas la seule chose qui a changé depuis que l’Amérique est devenue Captionem. Maintenant, il y a la paix - quelque chose que les Américains n’ont pas connu très souvent dans le passé. C’est pourquoi nos dirigeants ont décidé d’opérer le changement. Ce changement était vraiment pour le mieux.
 Dans Captionem, les règles sont réglementées plus attentivement. Suivez votre emploi du temps, effectuez les tâches quotidiennes, soyez gentil et courtois envers les autres et tout ira bien. Mais si vous enfreignez une règle - n'importe quelle règle - vous subirez des conséquences.
Personnellement, je n'ai jamais été réprimandé par une figure d'autorité, comme les gardes du village qui attendent à l'extérieur de chaque quartier. Je ne saurais donc pas ce qu’il adviendrait de quelqu'un s’il enfreignait les règles. Je suppose juste le pire.
Tout en regardant par la fenêtre, en regardant ma maison, j'ai entendu le chauffeur du bus appeler les noms des personnes autorisées à sortir du véhicule.
«Braden Cople, Claudia Hending, Henry Johnson, Scarlett Latson et Allison Peters, vous pouvez maintenant sortir du véhicule. Passez une merveilleuse journée, je vous verrai à cinq demain.
Nous nous sommes levés tous les cinq et avons marché jusqu'à l'avant du bus - chacun s'arrêtant pour dire au revoir au chauffeur avant de taper nos codes d'identification individuels afin que les gardes du village sachent que nous étions arrivés à la maison pour la journée.
Ma sœur aînée, Allison, m'a attrapé la main et m'a fait descendre du bus à ses côtés. Techniquement, nous ne sommes pas des sœurs, nous sommes des cousines. Et techniquement, elle est la seule personne de ma famille à qui je suis apparenté, mais nous nous considérons tous comme une autre famille, de toute façon. Et pour cela, je suis éternellement reconnaissant.
La plupart des ménages ne sont pas du tout comme ça, et pour la plupart, personne n’est lié aux membres de leur ménage. Ils vivent tous simplement ensemble parce qu'ils travaillent bien ensemble.
À la naissance, le gouvernement vous place dans un ménage avec des membres avec lesquels il pense que vous êtes le plus compatible. J'aurais aimé savoir comment ils ont compris cela, mais c'est l'un des nombreux secrets que seuls ceux qui travaillent pour le gouvernement eux-mêmes apprennent à connaître. Tout le monde reste dans le noir.
À l’avenir, je serai jumelé à un conjoint qui, selon le gouvernement, est mon partenaire parfait et ensemble, nous élèverons un foyer rempli d’enfants qui ne sont pas les nôtres. Cela semble un peu mauvais, je sais. Mais tu dois me croire quand je dis que c'est tellement mieux ainsi. Quoi qu'il en soit, la seule raison pour laquelle je reste avec Allison est que sa mère biologique est décédée juste après sa naissance et Captionem a une loi pour ce genre de situation particulière: si un parent tel qu'un père ou une mère biologique décède à l'époque de leur naissance. la naissance de l'enfant, l'enfant doit être placé dans un ménage avec un parent par le sang.
Cette loi s'appelle la loi des lucides.
La mère biologique d’Allison et la mienne étaient des soeurs de sang qui se sont rencontrées par le travail, donc la mienne savait déjà ce qui s’était passé et à quoi s’attendre, car à l’époque, je n’étais pas encore en vie.
Allison a été placée dans la maison de ma mère biologique, et cela aurait dû être la fin de l’histoire.
Sauf qu'un mois ou deux après ma naissance, ma mère biologique a mystérieusement disparu, laissant Allison sans parent, et moi pour être une autre situation particulière - une lucide, si vous voulez.
Finalement, après environ un an de recherche et de recherche sans aucun signe d'elle, nous avons été transférés dans notre foyer permanent. Ils n'ont pas eu beaucoup de temps pour examiner les autres futurs membres de notre foyer avant le placement, mais ils ont pensé que c'était assez bien.
Je ne suis pas d'accord. Je pense que cette maison était la solution idéale. Après être descendus du bus, nous avons marché en file indienne jusqu'à la porte d'entrée métallique. Claudia a d'abord saisi sa carte d'identité, puis Henry, Braden, Allison et enfin moi.
Cette journée a été une bonne journée. Nous étions tous rentrés chez nous en même temps et cela n'arrivait pas très souvent. Habituellement, l'un de nous, ou la plupart d'entre nous, était pris à accomplir des tâches - un mélange de travail scolaire, d'études et de travail réel. Mais la partie de travail réelle n'est arrivée que lorsque nous étions au moins treize ou quatorze, selon nos capacités individuelles.
Quoi qu'il en soit, on nous a tous assigné des tâches différentes en fonction du niveau de compétence, nous avons donc tous terminé à des moments très différents. C'était nul quand personne n'était à la maison pour le dîner, ou quand tout le monde était sauf vous, mais personne ne se soucie de votre retard à la maison. Tant que vous faites votre travail à un rythme décent, tout le monde est heureux.
La porte métallique s'est ouverte après que j'ai entré mon dernier chiffre et que nous sommes tous entrés dans la maison. J'ai reniflé l'air pour tout signe de nourriture fraîche, mais il n'y avait rien. J'étais un peu déçu, mais je m'en remettrais. Au moins, nous étions tous ensemble.
J'ai sauté directement dans la cuisine, volant devant mes frères et sœurs. J'ai couru vers maman et elle m'a fait un gros câlin et un baiser sur le dessus de ma tête. Elle m'avait manqué à l'école toute la journée.
«Bonjour, mes chéris,» dit-elle de manière robotique. "Comment s'est passée ta journée?"
C'était étrange. Nous avons toujours utilisé nos manières et nos salutations formelles - c'est ce que nous étions censés faire. Mais personne n'a jamais pris cela au sérieux, c'était honnêtement plus une blague courante dans notre maison.
Nous avons tous échangé des regards inquiets, mais personne n'a rien dit. Eh bien, personne sauf Henry. Qui aurait pu deviner?
«Je vais merveilleusement bien, maman. Et vous, Allison? Il a répondu de manière aussi robotique que sa mère l'avait initialement parlé, ce qui, je suppose, était une décision intelligente. Je me demandais simplement ce qui l'avait poussé à réussir. Allison a dû ressentir la même chose, en se basant sur le regard qu'elle lui lança. Il semblait qu'ils avaient une conversation intense juste en se regardant. Je tapotai doucement l’épaule d’Allison. Elle tourna la tête, me regardant attentivement. C'était sa façon de me dire de ne pas poser de questions.
Typique. J'étais toujours le moins informé.
«J'ai également passé une merveilleuse journée, je crois que nous l'avons tous fait. Comment était ta journée, maman? Allison a parlé avec fluidité de sa voix chantante.
«Ma journée a été belle, merci d'avoir posé la question. Nous dînerons dans environ une heure », répondit maman de son étrange voix de robot.
Allison hocha la tête et me traîna dans le petit escalier en ciment. Les autres ont suivi comme si elle leur avait donné un ordre, même si je savais qu’elle n’avait pas dit un mot.
C’est ainsi que fonctionnait notre foyer; Allison et Henry savaient toujours quoi faire, alors nous les autres les avons suivis. Ils étaient les plus âgés, tous les deux dix-huit, ce qui signifie que c'était leur dernière année à vivre avec nous. Claudia avait dix-sept ans, j'avais quatorze ans et Braden en avait douze.
Je ne serais pas le dernier à rester, mais avec le départ d’Allison l’année prochaine, je me sentirais complètement seul, peu importe qui était ou non avec moi.
Claudia a toujours été aux côtés d'Henry, de la même manière que moi avec Allison, alors je savais qu'elle chercherait quelqu'un avec qui rester quand Henry partirait. Mais ce ne serait tout simplement pas pareil. J'étais connecté avec ma sœur d'une manière que personne ne pouvait reproduire.
Autant que je l'aime, et que je l'aimerai toujours, j'ai détesté le fait qu'elle ait toujours été responsable. Elle a décidé où nous allions, ce que nous faisions et ce que je pouvais et ne pouvais pas savoir. Et il n'y a absolument rien que je puisse faire à ce sujet; parce qu'en fin de compte, Allison et Henry savaient le mieux. Nous les suivrait n’importe où, même si nous n’étions pas d’accord avec eux. Entre leurs mouvements déterminés et leurs tactiques de communication silencieuses, il était difficile de ne pas leur faire confiance, peu importe à quel point ils vous ennuyaient.
 Allison semblait être constamment en train de faire des plans dans sa tête et de les ajuster au besoin. Elle était prête à tout, donc elle se déplaçait toujours avec grâce et confiance. Sa voix parlait comme une chanson, mais pas tellement qu’elle ne serait pas prise au sérieux. N'importe qui avec un demi-cerveau la respecterait. Elle savait contrôler son public et capter l’attention de tous.
Quant à Henry, il était pratiquement la version masculine d'Allison. Il ne bougeait pas avec la même grâce et le même but car il était toujours un peu incertain de lui-même. Il avait besoin qu'Allison le rassure et elle avait besoin de lui pour l'aider à garder ses plans pratiques.
Ils formaient le duo parfait.
Pour ajouter à leur dynamique de super-héros et d'acolytes, ils se ressemblaient incroyablement. Tous deux avaient de beaux cheveux dorés, de la couleur des rayons du soleil. Allison a touché le milieu de son dos et Henry était petit - à peine perceptible. Leurs yeux de miel étincelants étaient plus brillants que les étoiles et scintillaient presque lorsqu'ils étaient excités.
La seule vraie différence entre les deux était que la peau d'Allison était couverte de taches de rousseur, tandis que la peau de Henry était d'une couleur bronzée parfaite, sans aucune marque.
Je les enviais de toutes les manières possibles.
Dès que nous avons tous atteint le haut des escaliers, je tapai à nouveau sur l’épaule d’Allison. «Alice, qu'est-ce que…» J'ai commencé à me poser une question mais elle a tremblé sa tête et me tira vers la porte métallique qui donnait sur notre chambre commune.
«Ne demandez rien pour le moment», a-t-elle prévenu. "Henry et moi ne savons pas ce qui se passe, mais j'ai une intuition." Bien sûr qu'elle l'a fait, elle le fait toujours.
J'ai soupiré. «Pourquoi ne peux-tu pas me le dire maintenant? Je peux gérer ces informations, je ne suis plus petite. "
Allison me regarda dans les yeux, passant une mèche de mes cheveux brun foncé derrière mon oreille. «Scar, je ne m'inquiète pas de ce que tu peux gérer. Vous êtes fort, et je le sais, mais Henry ne comprend même pas encore tout à fait. Je dois le lui dire et Claudia, juste au cas où, car ce sont les seuls qui peuvent m'aider. "
J'ai froncé les sourcils. "Est-ce que je ne peux pas aider?"
Allison pinça les lèvres. «Non,» dit-elle résolument, baissant les yeux. «Vous ne pouvez tout simplement pas, d’accord? Tout ira bien, laissez-nous nous en occuper. Moins vous en savez, mieux c'est.
«Alice, tu peux tout me dire,» la suppliai-je.
Elle me regarda à nouveau dans les yeux, les siens remplis d'inquiétude. Elle a pris une profonde inspiration avant de dire: «Je ne veux pas vous énerver à propos de quelque chose qui ne va pas arriver. S'il vous plaît, agissez normalement. Terminez vos tâches à la maison et prenez un bain. J'ai vraiment besoin de parler à Henry et Claudia.
"Je ne comprends tout simplement pas pourquoi Claudia apprend à connaître et je ne comprends pas."
«Ce n’est rien contre vous et vous le savez. Claudia sait quelque chose qui pourrait nous être utile, alors je vais lui poser des questions à ce sujet. Je promets que je finirai par tout expliquer. Allison se pencha et embrassa le haut de ma tête avant de se glisser hors de la pièce, fermant doucement la porte derrière elle. Je me suis allongé sur mon lit, épuisé, et j'ai enlevé mes chaussures. Je me pelotonnai sous ma couverture, la remontant sur mon nez. En regardant le plafond, j'ai pensé à tout ce qui venait de se passer. Passant de mes émotions de pure excitation, à une légère déception, et enfin, à la colère dirigée contre Allison.
J'ai essayé de trouver des scénarios dans ma tête où maman cachait des nouvelles incroyables et elle ne voulait pas la gâcher avant que papa ne rentre à la maison, mais je savais que c'était irréaliste. Alice ne serait pas si inquiète si c'était vrai.
Je soupirai et me retournai.
J'aurais aimé qu'elle me dise des choses. Ce n’était pas juste que Claudia ait appris à connaître et je ne l’ai pas fait. Quel genre d'informations spéciales pourrait-elle avoir?
J'ai secoué la tête - cela n'avait pas d'importance. Je ne serais pas autorisé à exprimer d’autres opinions à ce sujet, sinon je me trouverais seulement en difficulté. Ma famille est peut-être décontractée en ce qui concerne les règles, mais si cela était aussi important qu'ils le semblaient, je pourrais être confronté à une punition réelle de la part des gardiens si je franchissais la ligne.
Je voulais savoir et je voulais aider, mais je ne pouvais rien faire. Au lieu de cela, je m'assoyais patiemment comme un chien, attendant que mon propriétaire me dise quoi faire ensuite. Du moins, c'est ce que je pensais que les chiens faisaient. Je ne saurais vraiment pas être honnête. Je n'avais lu à leur sujet que dans des livres auparavant, donc cela ne faisait pas vraiment de moi un expert ou quoi que ce soit. D'après ma connaissance limitée d'eux, cela semblait être quelque chose qu'ils feraient. Je ne sais pas.
J'aurais peut-être dû être un chat et m'endormir. Cela sonnait beaucoup mieux.
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