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Si quieres entender la adicción por Steven C. VanGelder

Negación


Capítulo 1


Es útil, incluso crucial, comprender el enigma de la adicción entendiendo primero la negación. Si me pidieran que usara tres términos que son los más importantes para entender la adicción, la negación sería uno de ellos. Los dos descriptores restantes serían las palabras "caos" y "narcisismo". Abordaremos esos términos en capítulos posteriores.


Anna Freud, en 1936, enumeró los "Mecanismos de defensa", un término mencionado anteriormente por su padre Sigmund. Las maravillosas habilidades de observación de Freud descubrieron que había doce respuestas de este tipo que los humanos pueden manifestar bajo el estado de ansiedad. Y como les gusta creer a los psicoanalistas, estos procesos de pensamiento y respuesta son en gran parte procesos inconscientes. Los mecanismos de defensa del ego son fabricados por el cerebro humano a través del inconsciente, para protegernos de aquello que nos resulta demasiado doloroso afrontar. El problema con estas defensas es que no se piensan ni se seleccionan antes de utilizarlas. En teoría, todo ser humano tiene el potencial para el empleo de estos mecanismos de defensa. En la práctica, es evidente que todos hemos sucumbido a estas defensas del ego de un tipo u otro en un momento u otro. El problema con estos mecanismos es que no están pensados. Cuando un ser humano actúa antes del proceso de pensamiento o cuando se reemplaza el proceso de juicio racional, podemos encontrarnos en problemas. El proceso de pensamiento comienza con la percepción; mirando con precisión lo que estamos viendo. Siguiendo nuestra capacidad para percibir con precisión, categorizamos. Esto significa clasificar lo que percibimos en comparación con lo que sabemos. Una vez que nos sentimos cómodos con lo que estamos experimentando, podemos identificar opciones sobre qué hacer al respecto. El proceso de elección de una opción evoca muchos sistemas, para incluir valores, deseos, necesidades, consecuencias, riesgos, etc. A partir de la elección de la opción, debemos elegir cómo implementar la opción elegida, movilizando el organismo para realizar la acción.


La negación es un proceso mediante el cual "una persona no puede ver o creer lo que otros pueden ver o creer fácilmente". Recuerde, la negación es un proceso natural que está ahí para protegernos de aquello que nos resulta demasiado doloroso aceptar. Hay muchos ejemplos de cómo el inicio de la negación ha servido como factor protector de una manera valiosa. Por ejemplo, un atleta que ha sufrido una trágica pérdida de una pierna y le ha dicho que nunca volverá a competir. Es posible que el mecanismo de negación del atleta no acepte esa realidad. Hemos visto ejemplos en los que los atletas realizan grandes hazañas en los deportes con una sola pierna. Un ejemplo más común es la pérdida de un ser querido. Las etapas del duelo presentadas por la Dra. Elizabeth Kubler Ross enumeran la negación como la primera etapa por la que atraviesa una persona en el proceso de duelo por una pérdida. Hay muchas personas que aunque saben que su ser querido ya no está entre nosotros y que conocen los detalles de la muerte de la persona, continúan como si esa persona todavía estuviera en sus vidas. Prácticas tales como mantener el dormitorio de la persona exactamente como la persona vivía en él, es una ejemplo. El mecanismo de negación en el proceso de duelo es protector. El impacto total de la realidad no nos deja tan desesperados que colapsemos física o mentalmente o estemos tan abrumados como para suicidarnos. Rituales como hablar con las lápidas o colocar a las personas fallecidas en la mesa, pueden parecer extraños para algunos, pero no si entendemos el consuelo que nos brinda la negación.


Es importante comprender que la negación es natural. El uso de casos de negación inofensivos, incluso útiles, tiende a ser de gran ayuda para hacer entender el punto de su proceso como inconsciente. Dado que el proceso inconsciente de negación es la primera característica más importante de comprender, existe una segunda característica importante. La negación puede ser progresiva. La progresión se define como "El proceso de desarrollo o de avanzar hacia un estado más avanzado". Por supuesto que no progresa la negación de todos. Algunas personas pasan por la etapa de "esto no está sucediendo", pero siguen adelante a través del dolor de la realidad experimentando los efectos completos y la comprensión de esa realidad. Sin embargo, otros caen en progresión. La diferencia en la progresión o no progresión puede residir en qué tipo de realidad dolorosa se trata y en qué medida el inconsciente no quiere enfrentarla.


Cuando hablamos de la progresión de la negación, comenzamos con lo que se denomina negación simple. La simple negación se refiere a no ver o creer. En el caso extremo, una persona puede estar parada junto a un pajar del tamaño de la evidencia, pero para esa persona, no hay un pajar. El partidario acérrimo de un político puede pasar por alto por completo las pruebas contundentes de las irregularidades cometidas por el político. Es posible que esté familiarizado con el mono que tiene los dedos en las orejas, los ojos cerrados y hace ruidos con la lengua. Así es como el inconsciente ofrece una simple negación. El motivo subyacente del inconsciente es que la realidad es demasiado dolorosa para creerla o querer creer tan mal que lo que crees es la realidad. En muchos casos, a medida que la realidad se hace evidente, esta negación se rompe. O progresa.


Si la negación simple progresa, podemos experimentar una condición llamada minimización. Minimizar reconoce que la realidad está presente, pero su significado se reduce a un valor intrascendente o simplemente "no es gran cosa". He escuchado experiencias de minimización en mi carrera como "Solo engañé a mi cónyuge una vez". O, "Aunque hice trampa con mis impuestos, pagué más en impuestos que cualquier otro". A este respecto, el inconsciente ha aliviado al individuo de su dolor con la convicción de que el comportamiento es insignificante y, por lo tanto, casi aceptable. La realidad completa tiene una forma de surgir con toda su fuerza y ​​esto puede romper la minimización del comportamiento de un individuo. O puede progresar hacia la racionalización.


Racionalizar, es una forma de negación que probablemente todos hemos hecho en algún momento u otro. Racionalizar es un tipo favorito de negación que a menudo es un rápido "ir a" por parte del inconsciente. Una forma fácil de ver la racionalización es sustituir las palabras justificar o excusar. El ego se lastima cuando pensamos o actuamos de manera contraria a nuestro sistema de valores. Es un estado doloroso cuando hemos metido la pata y lo sabemos. Racionalizar viene a nuestro rescate con el proceso de pensamiento ultrarrápido de que "Está bien porque" o "Tal vez sea mejor eso" o incluso "Bueno, de todos modos se lo merecían". Una vez escuché a un hombre que estaba engañando a su esposa con muchas mujeres. Racionalizó que "un hombre que tiene tanto macho como yo, no puede estar satisfecho con una mujer". "Un hombre así no debería estar limitado". El punto importante a entender es que este hombre estaba completamente cómodo en su creencia. Su inconsciente lo protegió de la realidad de sus acciones que iban incluso más allá de su religión y su amor por su esposa.


Otro rápido "acercamiento" del inconsciente en la progresión de la negación es la proyección. Para comprender este tipo de negación, imagine un proyector de películas. Se toma una imagen de un lugar y se dispara a otro. ¿Cuántas veces ha culpado a alguien más por algo que le sucedió? Horas o días después, tal vez te diste cuenta de que en realidad eras el arquitecto de tu propia miseria. O tal vez seguías estando justificado de que era culpa de los demás. La proyección es a menudo ultrarrápida. Recuerdo cuando era un niño que recién estaba aprendiendo a andar en bicicleta cuando me choqué con la acera de un vecino y me caí. Inmediatamente sentí que el vecino debería ser demandado por poner una acera allí. Las salas de audiencia están llenas de casos en los que alguien ignoró el letrero "Resbaladizo cuando está mojado" en el piso de un edificio y ahora está demandando al propietario del edificio por sus lesiones. No puedo empezar a contar la cantidad de clientes que he tenido que culparon de las consecuencias de sus fechorías a la crianza de sus padres.


Un tipo de negación curioso y menos frecuente se conoce como intelectualización. A menudo he tenido algunas dificultades para lograr que la gente comprenda este mecanismo de defensa. Mi mejor oportunidad para explicarlo es esta: "Soy demasiado inteligente para tener un problema como este". ¿Recuerdas el programa de televisión "Cheers?" Cliff Clavin era un tipo sencillo que era inseguro y tenía una existencia limitada. La oficina de correos para la que trabajaba era prácticamente su mundo entero. Vivía con su madre y cuando una mujer le hablaba balbuceaba como un idiota. Cliff se sentó junto a Norm bebiendo cerveza todas las noches. Pero Cliff sabía todo sobre cada tema que pudieras mencionar. La mayor parte estaba fuera de su cabeza y, por lo general, estaba mal. Cliff prácticamente no tenía vida. Pero su inconsciente protegió su baja autoestima convenciéndolo de que era un hombre entendido. Los intelectualizadores pueden ser reconocidos mediante el uso de palabras grandes que no son palabras reales. Son conocidos por no ser oyentes, sino narradores autoritarios. Los intelectualizadores se apresuran a decirte lo equivocado que estás y lo acertados que tienen. A menudo son vagos y carecen de detalles o hechos que respalden sus argumentos.


Un mecanismo de defensa del que he sido testigo solo en los casos más extremos de la progresión de la negación se llama desviación. En este proceso, el tema que resulta incómodo para la persona se cambia rápidamente a otra cosa. No confunda esto con una estrategia consciente como la que usan los políticos, llamada pivotar. Pivotar es una habilidad consciente bien desarrollada para alejarse de algo de lo que no quiere hablar y entrar en otro. El mecanismo de desviación de la defensa del ego también se practica bien, pero al igual que los otros tipos de negación, es inconsciente. Una vez trabajé con una mujer que era alcohólica severa. Era imposible hablar de su alcoholismo durante tanto tiempo. tanto como un minuto antes de que ella llevara la conversación a otro lugar. Y puedo asegurarle lo tonto que puede sentirse después de haber sido succionado por esta madriguera de conejo y no se da cuenta hasta minutos después o después de que la conversación ha terminado. El ego se protege con la diversión al fabricar una realidad en la que si no se habla de él, no existe.


Finalmente, llegamos a un tipo de negación que es un tipo de diversión fea y hiriente. Esto es diversión-ira. Sin duda, la ira es una emoción que puede surgir de muchas formas, por muchas razones. El mecanismo de la diversión-ira tiene un propósito específico. Si alguien se pone furioso cuando se acerca demasiado a un tema por el que el otro es sensible y está dolorido, el tema de la interacción cambia ... radicalmente. El énfasis se vuelve entonces en la hostilidad y no en aquello por lo que la persona es tierna. Es cierto que algunos practican la ira por elección. Sin embargo, en el caso de la ira de diversión, el inconsciente de la persona es autodidacta a través de la experiencia desde el principio, esa ira funciona para evitar lo que no le gusta. Tu inconsciente no tiene que lidiar con lo que no quiere si se convierte en ira.


Ahora que hemos repasado las muchas caras de la negación, le devuelvo al lector al tema de la adicción. ¿Cómo se aplica el fenómeno psicológico de la negación a la adicción? La negación, como hemos visto, es un fenómeno psicológico natural del que cada uno de nosotros tiene el potencial. La negación es una protección contra la dureza de la realidad. La negación puede ser inofensiva, incluso a veces útil. El caso contrario es cuando la negación evita que alguien vea el daño que le está haciendo un comportamiento. Una persona puede participar en un comportamiento que lo pone en gran peligro y ese comportamiento puede ser continuado por esa persona hasta que finalmente le quite la vida. A pesar de que todos los que lo aman le han advertido del peligro y la necesidad de cambiar el comportamiento.


Para abordar primero la negación de la adicción, es útil mirar la famosa "Curva sobre la progresión del alcoholismo" de E. Morton Jellinek (consulte el Apéndice A). Jellinek identifica tres fases en las que un alcohólico atraviesa el proceso de enfermarse más patológicamente. y disfuncional. Su modelo cita síntomas y comportamientos importantes a lo largo de las etapas. Como he enseñado a partir de esta curva durante muchos años, he descrito la fase inicial como la fase "Sin problema". La persona en la fase inicial de la curva usa el químico u otro agente de alivio para disfrutarlo, al igual que quienes lo rodean. Solo con esta persona, las diferencias comienzan a notarse. El individuo puede ser el primero en llegar a la fiesta y el último en irse. O tal vez recurrir al agente de socorro en momentos que no son tiempos y situaciones normales para su uso. Empezar a beber cervezas en el camión a la hora del almuerzo en lugar de esperar a la reunión después del trabajo puede ser una señal. La negación de la primera fase de la enfermedad adictiva puede ser así; "El tipo de cosas malas no me han pasado a mí como le pasan a la gente que tiene un problema". Esto es lo que dificulta el trabajo con adolescentes que padecen enfermedades adictivas. A muchos no les han pasado "cosas malas"; aún. En la primera etapa, los problemas menores continúan sin ser reconocidos por la persona con la enfermedad progresiva, creyendo que es un disfrutador normal del agente de alivio. Es posible que otras personas que están alrededor de la persona en la primera etapa tampoco reconozcan que un problema está progresando; aún. El tipo de negación en la fase intermedia de la enfermedad adictiva al que me refiero en mis conferencias, como la fase “tengo algunos problemas”. En este momento, la persona en la curva está descubriendo que la vida se ha vuelto más difícil, generalmente en varias áreas diferentes de la vida. La persona puede estar teniendo dificultades financieras o tal vez la tardanza en el trabajo se está convirtiendo en un problema. El matrimonio o la relación pueden estar sufriendo una recesión. Puede haber estrés y costo de una "condena por conducir bajo la influencia". Quizás las responsabilidades a las que la persona había sido puntual anteriormente, ahora no están siendo atendidas. Esta segunda fase es clave, como fase de transición en el carácter, el comportamiento y el estilo de vida del individuo. Este período es cuando encontramos que se desarrollan y emplean comportamientos compensatorios. Los comportamientos compensatorios pueden entenderse como formas alternativas de afrontamiento en lugar de la forma más común o la forma más eficaz. Aquí es donde veríamos más excusas. Mentir es un comportamiento compensatorio. Simplemente decirle a la gente lo que es mejor escuchar que la verdad es una alternativa viable para causar conflictos. Mentir funciona para mantener su vida simple y le permite continuar haciendo lo que está haciendo sin problemas. La adicción tiene mucho que ver con la supervivencia y mentir te ayuda a sobrevivir. Curiosamente, mentir también es progresivo. A medida que las personas se vuelven cautelosas con sus declaraciones y cuando las cosas que le suceden con consecuencias son de naturaleza más seria, las mentiras deben volverse más sofisticadas. Como alegó Joseph Goebbels: "Cuanto mayor sea la mentira, más gente la creerá". Según mi experiencia, algunas personas, ciertamente muchas con enfermedades adictivas, se han condicionado a mentir como mecanismo de compensación hasta el punto en que el primer pensamiento y la primera respuesta es una mentira. La verdad sería un segundo pensamiento; se usa solo si la recompensa es mejor. En este caso, podríamos incluso considerar la mentira en sí misma como una adicción.


Cuando hablamos de manipulación, debemos ir al significado simple de la palabra. Manipular es trabajar o gestionar algo como si fuera una herramienta. Alguien puede manipular una palanca para operar una máquina. Pero la palabra ha adquirido una connotación negativa para significar utilizar a una persona para la explotación. La persona que se encuentra en la segunda fase de la enfermedad adictiva manipula como mecanismo de compensación para hacerle sentir que se las arregla bien. Entonces, siempre que pueda sacar tarjetas de crédito para hacer pagos con esta tarjeta de crédito que usted conoce, estoy bien. Siempre que pueda programar mi consumo de cocaína tres días antes de mis citas de libertad condicional, no fallaré una prueba de orina. Puedo seguir consumiendo y vendiendo drogas porque creo que puedo conseguir que mamá pague la fianza. Si me inscribo en rehabilitación y me limito a pasar el tiempo allí, todos me perdonarán. Se trata de manipulaciones de tiempo, programación, personas, recursos y sistemas que permiten a quienes se encuentran en la segunda fase de la enfermedad adictiva la tranquilidad de que tiene algunos problemas, pero los problemas son manejables gracias a estos esfuerzos de compensación. Y cuando resuelva los problemas estaré bien.


Otros mecanismos de compensación citados por Jellinek incluyen el escape geográfico; la creencia de que si me alejo dejo atrás los problemas. Las promesas y resoluciones comprenden un mecanismo de compensación en la última parte de la segunda fase. Las promesas hechas a los demás y quizás a él mismo, le brindan alivio y consuelo de que todo esto habrá terminado. Pero en este momento, el individuo no tiene el conocimiento ni los mecanismos alternativos de afrontamiento saludables para hacer que las promesas sean buenas. Entonces falla. Las promesas se rompen una y otra vez. Otro mecanismo de compensación mencionado por Jellinek está bajando los estándares. Con esto nos referimos a rebajar la calidad del grupo social, estilo de vida o situación de vida de tal forma que refuerce un tipo de negación poderoso. Es decir, “Todos los que conozco hacen lo que yo hago. Por eso lo que hago es normal ”. Podemos dedicar una gran cantidad de tiempo a los mecanismos de compensación, sin embargo, por razones de brevedad, examinaremos uno más; evitación. Si no quieres que los miembros de tu familia te digan lo mal que te ves, no vayas a verlos. Si sus problemas son tan numerosos que resultan inmanejables; Evítales. Vaya drogado y siga drogándose todo el tiempo que pueda. Sigue corriendo. Si tiene dificultades para comprender el pensamiento evitativo, considere este ejemplo. Estás colgado de un arbusto en una pendiente empinada con una caída de veinte pies. Tus amigos te dicen que lo dejes ir porque morirás ahí arriba si no lo dejas ir. Pero, "Si bien sé que tendré que estrellarme en algún momento, estoy a salvo en este momento si lo evito". Para una persona con una enfermedad adictiva, ese momento de seguridad al evitarlo puede acumularse en días, semanas, meses e incluso años.


Mencionamos que hay tres fases en la curva de Jellinek; el tercero es la fase crónica. La palabra crónica se refiere a algo que es persistente o duradero en sus efectos. En mi conferencia he utilizado varias metáforas para describir la fase crónica de la enfermedad adictiva. Pero probablemente el más descriptivo podría ser este. "Ahora conozco mi problema". "Tengo una adicción". Sé lo que me está haciendo a mí, a mi familia, a mi amor propio y a mi futuro. Pero, "Ahora debo vivir para usar y usar para vivir". "No recurrir a mi agente de socorro hoy no es una opción". "La única forma de superarlo hoy es usándolo". Esta es una condición trágica y peligrosa. Podríamos ir tan lejos como para describir esto como esclavitud.


La dependencia física es una, pero solo una, de las formas en que una persona es esclavizada en la fase crónica. El cuerpo puede sintonizarse con ciertas sustancias, lo que resulta en una enfermedad dolorosa a menos que la droga se mantenga en el torrente sanguíneo. Los fármacos opioides y sedantes que incluyen el alcohol son los más notorios por la dependencia física. Se puede argumentar que algunas otras drogas, como la nicotina, tienen una dependencia física con el efecto de abstinencia de la agitación y el deseo. Una persona físicamente dependiente pasa la mayor parte o todo el día persiguiendo la administración del medicamento para evitar enfermarse.


La dependencia psicológica es común entre todos los agentes de socorro, incluidos los agentes conductuales como los juegos de azar, la depilación y el uso excesivo de Internet. La persona psicológicamente dependiente ha perdido en gran medida las habilidades de afrontamiento que la mayoría de nosotros damos por sentadas. El uso del agente hace del mundo un lugar tolerable. Como el agente ha estado suministrando sentimientos temporales y artificiales durante tanto tiempo, los sentimientos naturales son ajenos; a menudo amplificado e incómodo. El afrontamiento natural, como sentir emociones y resolver problemas en respuesta a esas emociones, se ha vuelto más allá de la capacidad del usuario dependiente. Como se mencionó anteriormente, "No recurrir a mi agente de socorro hoy no es una opción". "No sobreviviría". Considere nuevamente el proceso de pensamiento de la persona en la metáfora que se aferra al arbusto. Mi trabajo con personas con enfermedades adictivas me ha llevado a observar otro factor que mantiene a las personas estancadas en la fase crónica. Y eso es pérdida. Jellinek en la fase crónica de la curva menciona algunas de estas pérdidas. Cita hitos como el deterioro físico, la incapacidad para iniciar la acción, la capacidad de pensamiento deteriorada, todas las coartadas agotadas, la pérdida de la familia, la pérdida del trabajo, la pérdida de la moral y más. Podemos extrapolar más allá de estos hitos para observar la vida de la persona adicta en esta fase tardía. En este momento, probablemente nadie confíe en lo que dice esta persona. Hay pérdidas como la licencia de conducir. Esto puede parecer una pérdida trivial, pero si vive en una localidad donde no hay transporte público adecuado, y hay muchos, ¿cómo puede recuperar una vida normal con un trabajo? ¿Cómo puede llegar a su oficina de libertad condicional, o sus exámenes de orina y asesoramiento ambulatorio obligatorios? Un factor crucial que discutiremos más adelante en el libro con más detalle es haber obtenido antecedentes penales. Un historial manchado que le impedirá conseguir un trabajo, un apartamento, un préstamo o una relación decente (las citas ahora pueden incluir verificaciones de antecedentes) puede ser agobiante. No dejemos de lado las pérdidas emocionales. Muchos en la fase crónica de la adicción han perdido el respeto por sí mismos, han perdido la autoestima, han perdido la esperanza de una vida mejor y, como veremos con mucho detalle, han perdido lo más preciado; su espíritu. Imagínese lo que le hace a su autoestima y a su espíritu ser el único miembro de la familia que no está invitado a la boda.


Vivir una vida con tal agotamiento de los recursos emocionales comunes que muchos de nosotros tenemos y damos por sentado es un tipo de negación única y desesperada. Es decir, la negación de que mi vida se acabó y lo único que tengo es que mi (agente) me adormezca y lo duerma un ratito. Mañana, haré lo que sea necesario para hacer lo mismo. Todo lo que tendré es el agente adormecedor, el estilo de vida, las personas y la identidad propia que lo acompañan. Cuántas veces he visto gente en un bar sucio; los mismos rostros día tras día, a veces sin hablar pero todos compartiendo la misma realidad; todo lo que tenemos es el uno al otro. La negación de la fase crónica de la enfermedad adictiva es simplemente esto; "Todo lo que puedo hacer es mantenerlo en funcionamiento hasta que se derrumbe".


No podríamos completar nuestra comprensión de la negación sin prestar atención al poder de la influencia cultural. Sin duda, podemos ver muchas culturas del mundo y cómo la negación es una forma de vida en cualquier cultura respectiva. En muchos lugares del mundo, los niños se crían para defender su honor; el honor de sus familias y el honor de su pueblo, asumiendo ellos mismos sus cargas. Pienso rápidamente en las culturas asiáticas donde el honor personal es de suma importancia. Los varones latinos se crían para ser fuertes e independientes. Varias culturas dentro de los Estados Unidos siguen estas mismas líneas de crianza de los hijos enfatizando la fuerza y ​​no confiando en los demás. Admitir que tiene un problema es admitir que es débil. Podemos mirar lo que yo llamo "familias tradicionales" para ver este tipo de práctica cultural. A medida que este país se establecía, las familias vivían en aldeas. Incluso en las zonas urbanas había focos de grupos étnicos y culturas que formaban aldeas dentro de las ciudades. En estos tiempos, las personas eran muy visibles entre sí. Conocían los negocios del otro. Papá trabajaba muchas horas y era el trabajo de la mujer de la casa asegurarse de que la familia fuera adecuada (especialmente cuando los demás los veían). No puede haber alcoholismo sin discapacidades del desarrollo, sin enfermedades mentales, sin abuso de menores, sin abuso físico, entiendes la idea; en esta familia. Fue barrido debajo de la alfombra porque la familia tenía que verse bien. Identificarse con tales problemas sociales y familiares podría arruinar la reputación de la familia; algo que no se puede permitir. Podría ser excomulgado de la iglesia, la comunidad y la familia en general si no mantuviera la negación.


Considere, aquí en los Estados Unidos a los niños se les enseñan mantras desde el nacimiento en adelante. En muchos lugares, los niños reciben el mensaje de que pedir ayuda significa debilidad. Si no puede resolver su problema por sí mismo, significa que no se está esforzando lo suficiente. "Eres un perdedor." Los mantras y creencias aún más dañinos incluyen declaraciones como "¿Por qué no puedes ser como tu hermano?" Las restricciones en contra de tener un problema que requiera ayuda pueden restringirle en nuestra sociedad las oportunidades en la educación, la vocación o el deporte. Incluso puede hacer que lo excluyan de una parte de la herencia. Los medios de comunicación han contribuido enormemente a esta negación cultural. Las películas, los anuncios, los carteles y las revistas representan a la persona fuerte e independiente como el tipo de personaje que quieres que te vean. El mensaje final es que, si tiene un problema que persiste, que no puede resolver por su cuenta, significa que debe "actuar como si". Actuar "como si" te ayuda a conseguir la aprobación de los demás. He trabajado con muchas personas en el ejército que han tenido que "actuar como si" para poder evitar el escrutinio o el despido. En consecuencia, los problemas que necesitan ayuda o tratamiento siguen desatendidos año tras año. Para complacer a todos estos críticos potenciales, incluyéndonos a nosotros mismos, vivimos en un armario, pretendiendo una existencia arquetípica. Quisiera recordarle al lector que este proceso de negación cultural, como en las áreas de negación antes mencionadas, es un proceso en gran parte inconsciente. Estamos condicionados a creer estos valores, creencias y mantras desde edades tempranas.


Entonces, es importante entender la negación si se quiere entender la adicción. Si tiene a alguien en su familia, amistad o lugar de trabajo que le preocupa con respecto a la enfermedad adictiva, esté preparado para observar la negación. Es casi seguro que su ser querido se burlará de sus preocupaciones. Esto puede durar mucho tiempo, incluso cuando la persona empeora visiblemente. Entiende que no es porque no te amen o porque no duden de tu sinceridad. Es porque sus procesos inconscientes que los mantienen a salvo de la realidad dolorosa no les permiten verla. Use paciencia y tiempo. Es de esperar que tenga la oportunidad de llevar el punto a casa (generalmente después de algún tipo de crisis).

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