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Perseguido por Madeline Monzel

Prefacio

Salto a mi cama y me acurruco debajo de mi cálida y suave manta, el único elemento reconfortante que me queda de mi casa. Me cubro la nariz con la manta y aspiro su olor.

Extraño mucho mi hogar.

Perdí mucho el año pasado, pero lo que más extrañaré es volver de la escuela a una casa llena de los recuerdos más felices.

Me bajaba del autobús y corría hacia el porche, ingresando rápidamente mi código en la cerradura de la puerta principal. Mira a la cámara, sonríe, reconoce. La puerta se desbloquearía y yo irrumpiría, cerrándola ligeramente detrás de mí. Felizmente saltaría a la cocina que olía a pan recién horneado, una amplia sonrisa formándose en mi rostro. Saludaba a mi madre que estaba sentada a la mesa del comedor, esperando pacientemente a que el pan terminara de enfriarse. Ella levantaba la vista de su trabajo y me sonreía con su sonrisa más brillante.

Esa sonrisa podría iluminar cualquier habitación.

Mamá me llevaba para un abrazo y besaba mi cabeza antes de que me sentara a la mesa y comenzara a contarle sobre mi día. Allison, Henry, Claudia, Braden y nuestro padre me seguían de cerca, entrando a la cocina en momentos escalonados. Cuando todos llegaban, teníamos una gran discusión familiar, algo que la mayoría de los hogares nunca hacía.

Soy realmente afortunado de haber sido colocado en una casa tan amorosa. Sin ellos, o sin las lecciones que me han enseñado, no creo que hubiera podido llegar tan lejos.

Suspiro y miro hacia el techo, una lágrima escurriendo por mi mejilla. Extraño los días en que todo estaba estructurado, cuando todo estaba programado para mí y nadie tenía que preocuparse por perderse o lastimarse. Todo es tan diferente ahora.

Hago una mueca cuando el dolor en mi frente regresa, sabiendo que es hora de comenzar a ponerle hielo de nuevo. Me levanto de mala gana y recojo la bolsa de hielo que quedó en el piso de cemento al lado de mi cama. Sostengo el paquete suavemente contra mi frente y parte del dolor desaparece, pero no todo. Una bolsa de hielo no puede ayudar con el dolor de perder a un ser querido.

Escucho un suave crujido y dejo la bolsa de hielo, enderezándome rápidamente. Me limpio las lágrimas de ambas mejillas y hago que mi rostro se vea lo más despreocupado que puedo. Pero incluso después de todo eso, todavía puedo sentir mis manos temblando a mis costados mientras mis palmas comienzan a sudar.

Es la hora; Tengo que ceñirme al plan.

La puerta de metal de mi habitación se abre y Will entra. Dejé escapar un suspiro de alivio. Me asustaste muchísimo. Pensé-"

"Sé." Es todo lo que dice.

Pongo mis manos en mis caderas casualmente y las deslizo por mis costados para secar la pequeña cantidad de sudor que se forma en mis manos. "¿Entonces que hay de nuevo?"

"Scar, um." Will se aclara la garganta. "Hay alguien aquí a quien necesitas ver".

A pesar del tono de su voz que me indica que se supone que debo mantener la calma, un pequeño escalofrío recorre mi espalda.

"Will- son ellos- hicieron ellos- es-" Me apresuro a armar una oración mientras él retrocede por la puerta. Lo miro, suplicando, esperando que pueda leer mi mente como siempre lo hace y decirme lo que está pasando. Todo lo que veo es una expresión peculiar en su rostro que me deja preguntándome quién podría ser esa persona.

Inclino la cabeza, pensando en esto. No queda nadie en esta Tierra que tenga interés en verme.

Bueno, tal vez una persona. Excepto por el hecho de que no tiene ningún sentido que sea él. ¿Ha decidido seriamente a mi favor después de todo lo que le he hecho?

Dejo caer la cabeza. No, no hay forma. Probablemente estén tratando de engañarme, hacerme pensar que estoy a salvo antes de que me quiten la alfombra y ...

"Scarlett", chilla una voz femenina. La veo dirigiéndose en mi dirección y miro hacia arriba rápidamente. Lleva una gabardina beige y botas negras altas. Su cabello claro está despeinado y recogido en un nudo desordenado en la parte posterior de su cabeza. Siento que conozco a la chica, pero no puedo identificar quién es.

"Scar, soy yo", dice, ahora más fuerte.

Solo hay una persona, además de Will, que me llama Scar, pero no puede ser ella. Eso es imposible. “Por favor, recuérdame”, continúa.

La voz de la niña suena exactamente igual que la de ella; cada palabra que dice suena como una canción. Su voz es delicada, pero fuerte.

Ella se mueve incómoda. Incluso los movimientos más pequeños se ven elegantes cuando es ella quien los hace, es como la forma humana de una balada. Por supuesto que la recuerdo, ¿cómo podría olvidarla?

Lo único de lo que realmente no estoy seguro es cómo es posible que ella esté aquí ahora mismo. Me he aferrado esperanza durante tanto tiempo, pero todos los que me rodean diciendo que está muerta me han hecho imposible creer. La idea se ha vuelto completamente tonta, especialmente después del gran incidente.

"Estas vivo." Es todo lo que puedo ahogar. Ella se ríe, encantada por el hecho de que recuerdo quién es ella.

"Bueno, ¿no me vas a dar un abrazo?"

La vida vuelve a mis extremidades y corro hacia ella, rodeándola con mis brazos. Se levanta un poco —debo haber crecido en el tiempo que he estado aquí— y envuelve un brazo alrededor de mi cabeza y otro alrededor de mi torso, sosteniéndome como solía hacerlo cuando era pequeña; la forma en que me abrazaba cuando me caía y no quería que nadie me viera llorar.

Me aparto y miro sus ojos brillantes mientras ella estudia mi rostro pensativamente. Todavía no puedo creer que ella esté aquí, viva y conmigo ahora mismo. Sonrío un poco.

"¿Qué pasó esa noche? ¿Cómo llegaste aquí?" ella pregunta suavemente.

Se me cae la cara. "Podría preguntarte lo mismo".

"No seas así, tenemos tiempo, ¿no?" Tira de mis mejillas, haciéndome sonreír de nuevo, pero lo hago con menos entusiasmo que antes.

"Todo el tiempo del mundo." Asiento con la cabeza, mirándome los pies. Eso es lo más alejado de la verdad, pero no estoy listo para enfrentar la verdad, para enfrentar el hecho de que hoy podría ser mi último día de vida.

No quería pensar en cómo pronto tendría que separarme de ella de nuevo porque esto es demasiado peligroso y no vale la pena que arriesgue su vida. Si de alguna manera pudiera entrar aquí sin cualquiera que se dé cuenta de quién es, entonces podrá salir de esa manera.

Ella tiene que. No hay forma de que deje que se deje atrapar por este lío conmigo más de lo que ya lo está.

Se da cuenta de mi silencio e inclina la cabeza hacia un lado. “¿Y bien, Scar? ¿Te gustaría compartir tu historia? Después puedo contarte todo lo que necesitas saber ".

Niego con la cabeza y la miro. "Si, vale."

Ella sonríe. "Empiece desde el principio".

"Incluso las cosas que ya sabes, ¿quieres que te diga eso también?"

"Me vendría bien un repaso". Ella se encoge de hombros y se desliza sobre la cama, me siento a su lado y cruzo las piernas.

Will asoma la cabeza a la habitación.

"¿Qué?"

"¿P"Nada", respondo, decidiendo no compartir mi queja.

La rubia a mi lado aplaude una vez. "Bien entonces. Empieza a hablar, Scar. Ella me da un codazo y yo inhalo profundamente.

No quiero volver a visitar el año pasado, es demasiado, demasiado dolor, demasiada preocupación, demasiado mal. Realmente tampoco quiero volver a sentir las emociones abrumadoras que asocio con el año pasado.

Pero lo hago de todos modos, y lo hago con una sonrisa. No estoy solo; Tengo a Will y ahora también la tengo a ella. Y para mí, al menos, eso es suficiente. La calma antes de la tormenta

Capítulo 1


El autobús, lleno de gente de todas las edades, se detuvo lentamente frente a la puerta de mi vecindario. Aunque habíamos estado sentados aquí durante casi una hora, nadie mostró ningún signo de frustración, eso era una cortesía común.

Para alguien de la América original, o de cualquier otro país en realidad, mi vecindario parecería un hábitat extraterrestre. Pero para nosotros, estas unidades de vivienda de cemento, todas modeladas en el mismo formato exacto, y todas con la misma bandera roja exacta, eran nuestro hogar.

No podía imaginarlo de otra manera en ese entonces.

La vivienda no es lo único que ha cambiado desde que Estados Unidos se convirtió en Captionem. Ahora hay paz, algo que los estadounidenses no experimentaron con mucha frecuencia en el pasado. Es por eso que nuestros líderes decidieron hacer el cambio. Ese cambio fue realmente para mejor.

En Captionem, las reglas se regulan con más cuidado. Siga su horario, complete las tareas diarias, sea amable y cortés con los demás y todo estará bien. Pero si rompes una regla, cualquier regla, enfrentarás las consecuencias.

Personalmente, nunca me ha reprendido una figura de autoridad, como los guardias del pueblo que esperan fuera de cada barrio. Así que no sabría qué le pasaría a alguien si rompiera las reglas. Asumo lo peor.


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