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CRUZANDO LA BARRA de Myles Vincent Mezzetti


PARTE UNO Los primeros once años de mi vida los pasé en una parte de Dublín, Inchicore. Era una sección relativamente pobre de la ciudad y todavía lo es hasta el día de hoy. Mi hermana mayor, Terrie, mi hermano, Liam y dos de mis hermanas menores, Fran y Maria, y yo nacimos en esa casita, One Mill View Cottages. Todavía recuerdo el nombre “Coolaflake” que mi padre había dorado en el panel de vidrio de la puerta principal. El padre de mi madre, Myles Richards, se crió en una casa que se llamaba "Coolaflake" en Ballinaclash, Wicklow. Murió a los 70 años, el año en que nací. Esta era una forma que tenía mi papá [1] de mantenerlo en su memoria. Dorando el nombre Coolaflake y nombrándome Myles. Nuestra casa fue alquilada, ubicada en una pequeña cuadra, frente a lo que llamaron la Segunda Esclusa del Gran Canal. Había dos cabañas: las llamaban cabañas porque parecían cabañas de un piso desde la calzada, pero en realidad eran casas de dos pisos a las que se entraba desde el segundo piso. La nuestra era una casa muy pequeña, con dos dormitorios en el piso de arriba y una pequeña escalera que conducía a la planta baja. Allí teníamos la cocina y una despensa. Ese era el tamaño total de la casa: cuatro habitaciones más el vestíbulo y la escalera. En las cabañas, el suelo se desprendió del Canal, por lo que construyeron las dos casas cuesta abajo en lugar de subirlas como una casa normal de dos pisos. Entraríamos a nuestra casa bajando por el camino al lado de la casa. Había un pequeño patio trasero con un cobertizo apoyado contra la pared de ladrillo rojo del camino y la casa. Pasábamos por el cobertizo donde se guardaban nuestras bicicletas para entrar a la cocina / sala "familiar" por la puerta trasera. También necesitábamos volver a través de este cobertizo para llegar al baño, que estaba a unos 10 pies más allá del cobertizo en la esquina del patio trasero. No había agua corriente en la casa. Solo mirando hacia atrás ahora, nos damos cuenta de que crecimos en la pobreza, especialmente en nuestros primeros años, justo después de "la Gran Guerra", la Segunda Guerra Mundial. (Nací en 1942). Pero estábamos tan felices como podíamos porque nuestros padres nos proporcionaron todo lo que necesitábamos. La vida fue hermosa para nosotros. Había paseos en bicicleta a lo largo del canal, recolección de moras, parques y campos, ríos y estanques para explorar, y nuestra libertad y alegría parecían infinitas. Siempre había música y canto. Me da tenía una hermosa voz de tenor y parecía conocer la letra de cada canción que había. Nos entreteníamos y siempre disfrutamos estar al aire libre bajo el sol cuando brillaba. No nos gustó tanto la lluvia, pero si no llovía, ¿cómo podrías aprender a apreciar el sol? No teníamos ni televisión ni radio. Nos teníamos el uno al otro y a nuestros amigos. Creíamos que todos hacían lo mismo para jugar y disfrutar de la vida. Pero fueron nuestros papás quienes hicieron del mundo un lugar maravilloso para nosotros. Cómo empezó nuestra familia Mis dos abuelos maternos murieron mientras aún vivíamos en Inchicore. Como les dije, el padre de mi madre, Myles Richards, falleció el año en que nací y mis padres me dieron su nombre de pila. Mi segundo nombre era Vincent, y siempre me llamaron Vincent, nunca Myles. Supongo que mi madre pensó que era una mejor combinación con el apellido de Mezzetti, muy victoriano, majestuoso, remilgado y correcto. Cuando los italianos dijeron: “Queremos algo que atraiga a personas de colores brillantes. Queremos fotos de hombres de tarta y bailarinas ". les pintaba caricaturas en las paredes. Existe cierto debate sobre el origen de la familia italiana Mezzetti original. Mi hermana Angie, historiadora de nuestra familia y periodista, continúa investigando los orígenes de la familia que siempre nos hicieron creer que venía de Palermo en Sicilia. El primer miembro de la familia fue Elio, que llegó a Dublín en 1871 como fabricante de estatuas. Su primer hijo fue William Leopold, mi abuelo. Hay una rama de la familia Mezzetti en Escocia, descendiente de John Mezzetti, otro hijo de Elio. Una historia que Angie me contó sucedió después de que me fui a Estados Unidos. Mi hermana Fran se puso en contacto con un miembro de los Mezzettis escoceses. Los conoció durante una visita a Escocia y unos años más tarde William Mezzetti, nieto de John, vino a Dublín de visita. Cuando mi madre abrió la puerta, pensó que me estaba mirando, que estaba haciendo una visita sorpresa a casa. El parecido era así de cercano y nosotros también teníamos la misma edad, pero su acento escocés la alertó. Mi madre, Frances Mary Richards, era de Avoca, Wicklow. Uno de los primos de mi padre solía salir con una de las hermanas de mi madre, Essie; los fines de semana, los dos jóvenes iban en bicicleta a visitar a las hermanas. Así conoció a su Frances, mi madre, y se enamoraron. Mi padre nació en 1911, mi madre nació en 1916, por lo que había cinco [1] años de diferencia de edad entre [2] ellos. Estaba tan enamorado de su manera gentil, cariñosa y divertida que fue el comienzo de una increíble historia de amor que duró 66 años. Solo la muerte podría separar a mi hermosa mamá y papá. Después de conocerse, iba en bicicleta todos los fines de semana sin importar el clima. Desde la casa de mi madre, en la colina sobre Avoca, pudo verlo venir a unas tres millas de distancia mientras esperaba ansiosa su llegada. Desde Dublín a Avoca hay unas 40 millas más por trayecto. Es un largo paseo en bicicleta. Lo sé, yo mismo lo he hecho muchas veces. Avoca se hizo famosa por la hermosa canción “The Meetings of the Mi abuelo paterno William Leopold Mezzetti murió de envenenamiento por plomo cuando mi padre, James Joseph Mezzetti, tenía 12 años. Había plomo en la pintura al óleo que usaba como pintor, y mi padre siempre me dijo que hay que tener mucho cuidado al trabajar con pinturas: siempre fue muy escrupuloso en el manejo de pinturas hasta el día de su muerte. Incluso después de que dejaran de usar pinturas con plomo, él se aseguraría de lavarse las manos con mucho cuidado después del trabajo. Y aunque había usado pintura con plomo durante mucho tiempo, afortunadamente nunca se vio afectado o contaminado por su uso; vivió hasta los 90 años. No había muchos italianos en Dublín. Pero mi padre nos contaba todo sobre las otras familias italianas de la ciudad. Pa se había ganado una gran reputación como artista y pintor de carteles con los Caffolas en la calle principal de Dublín, O'Connell Street. Tenían un edificio de juegos, un enorme centro de entretenimiento en el medio de la ciudad con todo tipo de juegos. También eran dueños de muchas tiendas de pescado y patatas fritas. Mi padre hacía todas las decoraciones tipo mural en las paredes en lo que él llamaba el "estilo italiano". En Irlanda todo estaba decorado de una manera muy “británica”, Waters ”de Thomas Moore. Hay un video de YouTube de Maureen Hegarty cantando esta maravillosa canción sobre el hermoso Valle de Avoca. El árbol de Tom Moore, en las reuniones de las aguas donde supuestamente escribió ese poema, se convirtió en un santuario. Quizás por eso mi madre siempre está muy interesada en la poesía, especialmente en la poesía de Tom Moore. Irlanda tiene una reputación legendaria como una [4] nación de narradores, autores, dramaturgos y animadores. A todos les encanta entretenerse unos a otros. Dado que las casas suelen ser muy pequeñas, la gente se reunía en diferentes pubs o pasillos y todos tenían que tener una “pieza de fiesta” para cantar o recitar poesía, realizar su propio truco. Cuando aparecía por la noche, solo las personas realmente creativas tenían una rutina diferente cada vez. La gente se pregunta: ¿qué va a hacer él o ella esta semana? Mi madre tenía un repertorio completo de poemas y canciones que hacía, incluidos los de su favorito, Thomas Moore. Ella también solía escribir poesía y nos enviaba pequeñas notas en rima. Todavía tengo algunos de ellos.Mi madre no tenía educación secundaria. En ese entonces, en Irlanda no existía educación secundaria pública para niñas. Educación o no, ciertamente amaba su poesía. Poesía o no, era una chica de campo que era una de las razones por las que mi padre la amaba, y ella lo siguió a la gran ciudad, a Dublín, para estar con él. En Dublín trabajó en el servicio de limpieza, como persona de servicio. Se casaron en Corpus Christi Church en Griffith Avenue y vivieron en un apartamento por un corto tiempo, hasta que se mudaron a One Mill View Cottages. Ma nunca fue empleada después de casarse con Pa. Su trabajo fue criarnos a los seis y vivió hasta que ella también llegó a los 90. Mis padres tuvieron una vida maravillosa y larga juntos. La vida diaria en One Mill View Cuando papá tenía trabajo, salía muy temprano por la mañana y regresaba muy tarde por la noche. Pa era un ciego de insectos en ese momento, el apodo que le dieron a un pintor de casas. Usaron el término cegador de insectos porque algunos de los pintores pintaban sobre los insectos y todo lo demás que estaba en las paredes en su prisa por hacer un trabajo. Sus trabajos incluían las casas de las personas adineradas, así como las iglesias que necesitaban ser redecoradas. Cuando los pintores jornaleros estaban en un trabajo, se tomaban un descanso a las 10:00 a.m. y nuevamente a las 3:00 p.m. todos los días para el té, que hacían en sus latas "billy". Los pintores aprendices preparaban el té. Luego volvían a trabajar durante una hora más o menos y lo dejaban alrededor de las 5:30. El trabajo del aprendiz era restregar todos los cepillos y el equipo, por lo que se los apodaba depuradores. Pa pasó cuatro años como aprendiz, desde que comenzó a trabajar a los 12 años hasta los 16. Desde entonces fue un oficial, un cegador de insectos totalmente acreditado. Los días en que mi padre estaba trabajando, la cena se hacía cada vez que regresaba del trabajo, generalmente mucho después de las 5:30 p.m. tiempo para dejar de fumar. Lo que comíamos dependía de las finanzas del hogar en ese momento. Y mi madre era la que muchas veces, literalmente, encontraba la comida para poner en la mesa. Ella fue una gran proveedora en ese sentido. A veces bajaba a los campos y recogía ortigas, una planta verde con pelos punzantes, bueno, ortigas. A veces los llamábamos cardos. Arrancaba las ortigas y preparaba [2] un plato que sabía [3] a espinaca cuando estaba cocido. Cuando descubrimos que eran ortigas, pensamos: "¡Gah!" porque eran las cosas que nos picaban cuando las tocabas. Ahora tengo que reírme porque algunas personas piensan que las ortigas son un manjar, ricas en vitamina C y minerales, y escriben sobre cómo prepararlas con pasta o ñoquis, comidas gourmet. Pero mamá podía hacer cosas creativas con plantas silvestres y siempre sabía cómo preparar o comprar las cosas menos costosas para que pudiéramos obtener una buena nutrición. Y se aseguró de que también tuviéramos golosinas. Un favorito especial que solía llamar "algo agradable". Durante mucho tiempo, no supe qué era realmente y resultó ser Bird’s Custard. Bird's era la marca que usaba para hacer un postre parecido a las natillas (como el budín de vainilla My * T * Fine). Le preguntábamos: "¿Qué hay de postre?" y ella solo decía: "Algo agradable". A mi padre le encantaban las natillas, así que la gran cosa en la casa era. . . ¿Quién iba a llegar a lamer la olla? Tendríamos una pelea simulada sobre quién era el turno. Uno cogería la cuchara, otro cogería un tenedor y otro cogería la olla. Invariablemente, a mi padre le daban la olla porque le encantaba y mamá sabía que le encantaba jugar con nosotros. Él se sentaba allí con la olla y todos nos sentamos y lo miramos porque sabíamos que nos daría a todos un poquito y sabíamos que lo rasparía mejor que nosotros, aunque lo haríamos en esos primeros días, durante la guerra, cuando la economía aún era mala en Irlanda, [1] mi padre a menudo estaba desempleado. Pero siendo muy artístico y creativo, a menudo pasaba su tiempo libre trabajando en talla de madera. Recuerdo especialmente las tallas de dos ancianas. Esculpió una mujer cuando mi madre estaba embarazada de mi hermano y la otra cuando estaba embarazada de mí. Eso fue en 1941 y 1942. Siempre me cautivó el detalle de que podía entrar en estas tallas de madera. Mi padre me enseñó sus métodos de tallado y tallado y pasé muchas horas en mi adolescencia tallando y tallando. Es un área de la que estaba, y estoy, más orgulloso: poder usar esta expresión artística de trabajar con madera. Al principio, la escuela parecía estar muy, muy lejos, pero en realidad no lo era, es solo que éramos tan pequeños cuando fuimos a la escuela por primera vez. Durante mis primeros dos años escolares, fui a Low Babies (lo que ellos llamarían jardín de infantes aquí), y luego a High Babies para primer grado. La escuela estaba en Goldenbridge Convent y estaba dirigida por The Sisters of Charity. En casa, las mañanas comenzaban a las 8 en punto, cuando desayunábamos papilla o avena, y todos se vestían para la escuela. Siempre llevábamos pantalones cortos, solo los grandes usaban más largos. No pudimos usar más tiempo hasta que fuimos a St. Michael's, dirigido por Christian Brothers. Incluso allí estuviste en un par de grados antes de comenzar a usar pantalones largos. St. Michael's era una escuela para varones. Las niñas fueron enviadas a una escuela separada, también dirigida por las Hermanas de la Caridad. Las clases comenzaban alrededor de las 9 en punto y duraban hasta el mediodía. La hermana Charlotte era mi maestra favorita y la persona más amable que había conocido en mi vida, pero, por supuesto, pensé que era muy mayor. ¡Ella debe haber tenido al menos 30 años en ese momento! Era una gran persona y siempre tenía dulces en el bolsillo. Debo haber sido uno de sus favoritos porque siempre me daba uno. Después de la escuela, antes de que corriéramos a casa, la hermana Charlotte nos llevaba a los terrenos del convento donde había pavos, gallinas de Guinea y un pavo real deambulando. Nunca antes había visto pavos y pájaros vivos como estos. Las hermanas siempre nos daban un muy buen almuerzo en la escuela, pero costaba un centavo, que siempre daba mamá. Después de la escuela, mi madre nos tomaba una taza de té o leche. Había una pequeña granja en el lado opuesto del canal, tal vez a un cuarto de milla de distancia, y mi hermano y yo teníamos el trabajo de ir a la granja a buscar leche fresca en la lata de leche. Tendríamos que hacer que [1] nos pueda durar unos días y luego volveríamos y lo haríamos de nuevo. La religión siempre ha jugado un papel muy importante en mi vida y, cuando era adolescente, creía que ser sacerdote era el plan para mí. Mis padres eran católicos devotos y íbamos a la iglesia de San Miguel en Inchicore todos los domingos y todos los días santos de obligación. La Iglesia de San Miguel todavía está allí hoy y parece que no ha cambiado en absoluto. Vecina señora noble La Sra. Noble vivía en la primera casa de un bloque de cinco casas en hilera de ladrillos rojos junto a Mill View Cottages en nuestro vecindario. Si miraba hacia nuestra casa, a lo largo del canal, estaba a la izquierda. Ella era la comadrona del barrio. Las mujeres de esa época no iban al hospital para tener a sus bebés. Llamaron a la Sra. Noble y ella vendría y ellos “traerían” al bebé. No conozco ninguna compensación para ella, si lo hizo por la bondad de su corazón o qué fue. Los niños no nos informamos de ninguna de las finanzas; sólo sabíamos que cuando llegaba una señora del barrio a su hora, la señora Noble se encargaba de ello. Ella nos dio a luz a Terrie, Liam, Fran y yo, y, hasta el día de hoy, no sé el nombre de pila de la Sra. Noble. Ella era una persona muy amable. Íbamos a su casa y le pedíamos galletas y ella hacía bollos y siempre nos los daba. Nos tenía un cariño especial, tal vez porque nos dio a luz. Ese vínculo parece ocurrir entre mujeres y bebés. Quizás esa sea también la razón por la que ella siempre nos defendería. El pequeño terreno al lado de su casa probablemente pertenecía a las otras cuatro casas. Se suponía que lo usarían como jardín, pero los niños solían jugar en él todo el tiempo. Se convirtió en un lugar donde los niños más grandes de la calle jugaban a las canicas o lanzaban monedas de un centavo contra la pared. Cuando surgían disputas y los chicos se peleaban, lo que sucedía con bastante frecuencia, ella salía y arreglaba todo. Durante mucho tiempo no fui lo suficientemente grande para participar en esos juegos y me quedaba mirando. Liam, las cerraduras y yo Nuestro lugar favorito para jugar, para Liam y para mí, estaba cerca del canal. Cada pocos días una barcaza entraba y salía por las esclusas y estábamos fascinados. Larry-the-Lockman siempre nos ahuyentaba en caso de que cayéramos entre las barcazas o lo que sea. Dos muchachos traviesos y traviesos siempre le hacían pasar un mal rato. Siempre nos gritaba, pero traté de hacerme amiga de la tripulación de la barcaza. Uno de ellos era particularmente amable y solía dejarme montar. la barcaza de la segunda a la tercera esclusa y luego caminaba de regreso a casa. Hice esto durante los meses de verano. Hablaría con el hombre y me hablaría de su flauta. En realidad fue un pífano. Dijo que debería aprender a tocarlo y un día lo trajo de casa para dármelo. Fue entonces cuando comencé a tocar mi primer instrumento musical. A Liam y a mí nos encantaba jugar dentro y alrededor de la cerradura, a pesar de que siempre nos echaban de ella. Finalmente, mi padre se preocupó tanto de que pudiéramos caer y ahogarnos que se aseguró de que aprendiéramos a nadar. Sus métodos eran un poco poco ortodoxos, pero funcionaron. Lo que haría es tQuita el cinturón de sus pantalones, envuélvelo alrededor de nuestra cintura y mantennos en el agua.Él soltaría lentamente la presión sobre él para que literalmente nos hundiéramos o nadamos.No nos tomó mucho tiempo aprender a nadar y de esta manera, al menos, se le aseguró que si nos caíamos accidentalmente, estaríamos bien.Nada nos gustaba más en un buen día que ir a nadar, bucear y saltar desde lo alto de las esclusas, con o sin permiso.

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