Search
  • Alpha Book Publisher

مطاردة مادلين مونزيل

مقدمة

قفزت على سريري وألتف تحت بطانيتي الدافئة والناعمة - الشيء الوحيد المريح الذي بقي لي من منزلي. أسحب البطانية على أنفي وأتنفس رائحتها.

افتقد منزلي كثيرا

لقد خسرت الكثير في العام الماضي ، لكن أكثر ما سأفتقده هو العودة من المدرسة إلى منزل مليء بأسعد الذكريات.

كنت أنزل من الحافلة وأركض إلى الشرفة ، وأدخل الرمز الخاص بي بسرعة في القفل على الباب الأمامي. انظر إلى الكاميرا ، ابتسم ، اعترف. كان الباب يفتح ، وكنت أنفجر من خلاله ، وأضغط عليه برفق ليغلق خلفي. كنت سأنتقل بسعادة إلى المطبخ الذي تفوح منه رائحة الخبز الطازج ، وتتشكل ابتسامة عريضة على وجهي. كنت أحيي والدتي التي كانت جالسة على مائدة العشاء ، منتظرة بصبر الخبز حتى يبرد. كانت تنظر من عملها وتبتسم ابتسامتها المشرقة في وجهي.

هذه الابتسامة يمكن أن تضيء أي غرفة.

كانت أمي تحضرني لأحتضنني وتقبّل رأس رأسي قبل أن أجلس على الطاولة وأبدأ بإخبارها عن يومي. كان أليسون وهنري وكلوديا وبرادن ووالدنا يتبعونني عن كثب ، ويدخلون المطبخ في أوقات متقطعة. عندما يصل الجميع ، كان لدينا نقاش عائلي كبير - وهو شيء لم تفعله معظم الأسر.

أنا محظوظ حقًا لأنني وُضعت في مثل هذا المنزل المحب. بدونهم ، أو الدروس التي علموني إياها تنهدت وتنهدت إلى السقف ، دمعة تتساقط على خدي. أفتقد الأيام التي كان فيها كل شيء منظمًا - عندما كان كل شيء مخططًا لي ولم يكن هناك من يقلق بشأن الضياع أو الإصابة. كل شيء مختلف الآن.

أرتجف مع عودة الألم في جبهتي ، وأنا أعلم أن الوقت قد حان لبدء تثليجها مرة أخرى. استيقظت على مضض وألتقط كيس الثلج الذي ترك على الأرضية الأسمنتية بجانب سريري. أحمل العبوة برفق على جبهتي ويزول بعض الألم ، لكن ليس كله. كيس الثلج لا يمكن أن يساعد في ألم فقدان شخص تحبه.

سمعت صوتًا صريرًا هادئًا وقمت بضبط كيس الثلج ، واستعدت بسرعة. أنا أمسح الدموع من خدي وأجعل وجهي يبدو غير منزعج قدر الإمكان. ولكن حتى بعد كل ذلك ، لا يزال بإمكاني الشعور بأن يدي ترتجفان على جانبي عندما تبدأ يدي بالتعرق.

حان الوقت؛ يجب أن ألتزم بالخطة.

ينفتح باب غرفتي المعدني ويدخل ويل. تركت الصعداء. "لقد أخافت الفضلات مني. اعتقدت-"

"أنا أعرف." هل كل ما يقوله.

أضع يدي على وركي عرضيًا وأزلقهما على جانبي لمحو كمية العرق الصغيرة التي تتشكل على يدي. "اذا ما الأمر؟"

"الندبة ، أم." سوف يزيل حلقه. "هناك شخص هنا تحتاج إلى رؤيته."

على الرغم من نبرة صوته التي تشير إلي أنه من المفترض أن أبقى هادئًا ، إلا أن رجفة صغيرة تشق طريقها إلى أسفل العمود الفقري.يحدث. كل ما أراه هو نظرة غريبة على وجهه تجعلني أتساءل عمن يمكن أن يكون الشخص.

أميل رأسي ، أفكر في هذا. لم يتبق أحد على هذه الأرض يهتم برؤيتي.

حسنًا ، ربما شخص واحد. باستثناء حقيقة أنه لا معنى له أن يكون هو. هل قرر بجدية لصالحي بعد كل ما فعلته به؟

أسقط رأسي. لا ، مستحيل. ربما يحاولون خداعي - اجعلوني أعتقد أنني بأمان قبل أن يسحبوا السجادة من تحتي مباشرة و-

"سكارليت" ، صوت أنثى صرير. أراها تتجه في اتجاهي وأبحث عنها بسرعة. ترتدي معطفاً بيج وحذاءً أسود طويلاً. شعرها الخفيف مموج ومشدود إلى عقدة فوضوية في مؤخرة رأسها. أشعر أنني أعرف الفتاة ، لكن لا يمكنني أن أضع إصبعي على هويتها.

"الندبة ، أنا" ، قالت بصوت أعلى الآن.

هناك شخص واحد فقط ، بخلاف ويل ، يناديني بالندبة ، لكن لا يمكن أن يكون هي. هذا مستحيل. وتتابع "من فضلك تذكرني".

صوت الفتاة يشبه صوتها تمامًا ؛ كل كلمة تقولها تبدو وكأنها أغنية. صوتها رقيق لكنه قوي.

إنها تتحول بشكل غير مريح. حتى أصغر الحركات تبدو رشيقة عندما تفعلها ، فهي تشبه الشكل البشري للقصة. بالطبع أتذكرها ، كيف يمكنني أن أنسى؟

الشيء الوحيد الذي لست متأكدًا منه حقًا هو كيف يمكن أن تكون هنا الآن. لقد تمسكت مل لفترة طويلة ، لكن كل من حولي يقولون إنها ميتة جعل من المستحيل بالنسبة لي أن أصدق. أصبحت الفكرة حمقاء تمامًا ، خاصة بعد الحادث الضخم.

"أنت حي." هو كل ما يمكنني خنقه. تضحك ، مسرورة بحقيقة أنني أتذكر من هي.

"حسنًا ، ألن تعانقني؟"

تعود الحياة إلى أطرافي وركضت نحوها ، وألف ذراعي بإحكام حولها. ترفع نفسها قليلاً - لا بد أنني كبرت في الوقت الذي كنت فيه هنا - وتلف ذراعي حول رأسي والأخرى حول جذعي ، ممسكة بي بالطريقة التي اعتادت عليها عندما كنت صغيراً ؛ الطريقة التي كانت تعانقني بها عندما وقعت ولم أرغب في أن يراني أحد أبكي.

أتراجع ونظرت إلى عينيها اللامعتين بينما كانت تدرس وجهي بعناية. ما زلت لا أصدق أنها هنا ، على قيد الحياة ، ومعي الآن. أبتسم قليلا.

"ماذا حدث في تلك الليلة - كيف أتيت إلى هنا؟" تسأل بهدوء.

يسقط وجهي. "يمكنني أن أسألك نفس الشيء."

"لا تكن هكذا ، لدينا وقت ، أليس كذلك؟" تشد خدي ، وتجعلني أبتسم مرة أخرى ، لكنني أفعل ذلك بحماس أقل من ذي قبل.

"كل الوقت في العالم." أومأت برأسي وأنا أنظر إلى قدمي. هذا أبعد ما يكون عن الحقيقة ، لكنني لست مستعدًا لمواجهة الحقيقة - لمواجهة حقيقة أن اليوم قد يكون آخر يوم لي على قيد الحياة.

لم أكن أريد أن أفكر كيف سأفصل عنها قريبًا مرة أخرى لأن هذا أمر خطير للغاية ولا يستحق أن أي شخص يدرك من هي ، عندها ستكون قادرة على الخروج بهذه الطريقة.

يجب عليها أن. ليس هناك من طريقة للسماح لها بالتورط في هذه الفوضى معي أكثر مما هي عليه بالفعل.

لاحظت صمتي وتميل رأسها إلى الجانب. "حسنًا ، الندبة؟ هل ترغب في مشاركة قصتك؟ بعد ذلك يمكنني إخبارك بكل ما تحتاج إلى معرفته ".

هز رأسي وألقي نظرة عليها. "نعم حسنا."

هي تبتسم. "ابدأ من البداية."

"حتى الأشياء التي تعرفها بالفعل ، هل تريدني أن أقول ذلك أيضًا؟"

"يمكنني استخدام أداة تنشيط." هزت كتفيها وانزلقت على السرير ، أجلس بجانبها وأضع ساقيّ.

سوف يلقي نظرة خاطفة على رأسه في الغرفة.

"ماذا او ما؟"

"هل يمكنني الانضمام؟" يسأل بإثارة وهمية.

أدير عيني عليه وهو يضحك بهدوء. "بخير. تعال واجلس. فقط أغلق الباب خلفك ، حسناً؟ "

سوف يهز رأسه وينزلق إلى الغرفة ، ويغلق الباب كما طلبت. ثم يبدأ في الاندفاع نحو السرير.

أقول بصرامة "الإرادة".

كان يسقط بجانبي ، ويدفعني بالقرب من ضيفي المفاجئ.

"شيء خاطئ ، ندبة؟" يبتسم وأنا أهز رأسي في وجهه.

حتى الآن لا بد لي من الإعجاب بمدى تفاؤله - يجب أن يعتقد حقًا أننا سننجح على قيد الحياة. أو أنه يفعل ذلك من أجلي فقط ، في محاولة للتأكد من أنني أقدر ذلك الآن بدلاً من القلق بشأن ما سيحدث أجبت "لا شيء" وقررت عدم مشاركة شكواي.

الشقراء بجانبي تصفق مرة واحدة. "حسنا اذا. ابدأ الحديث يا سكار ". تدفعني وأنا أستنشق بعمق.

لا أريد أن أعود إلى العام الماضي ، إنه كثير جدًا - ألم شديد ، كثير من القلق ، سيء للغاية. أنا حقًا لا أريد أن أشعر أبدًا بالعواطف الغامرة التي ربطتها بالعام الماضي مرة أخرى أيضًا.

لكنني أفعل ذلك على أي حال ، وأنا أفعل ذلك بابتسامة. أنا لست وحيدا؛ لدي إرادة ولديها الآن أيضًا. وبالنسبة لي ، على الأقل ، هذا كافٍ.الهدوء الذي يسبق العاصفة

الفصل 1


توقفت الحافلة ، المزدحمة بالناس من جميع الأعمار ، ببطء خارج بوابة الحي الذي أسكن فيه. على الرغم من أننا كنا نجلس هنا لمدة ساعة تقريبًا ، لم يُظهر أحد أي علامات إحباط - كان ذلك مجاملة عامة.

بالنسبة لشخص من أمريكا الأصلية ، أو أي بلد آخر حقًا ، سيبدو جواري وكأنه موطن غريب. لكن بالنسبة لنا ، كانت هذه الوحدات السكنية الأسمنتية - التي تم تصميمها جميعًا بنفس الشكل بالضبط ، وكلها تحمل نفس العلم الأحمر - كانت موطنًا لها.

لم أكن أتخيل ذلك بأي طريقة أخرى في ذلك الوقت.

الإسكان ليس الشيء الوحيد الذي تغير منذ أن أصبحت أمريكا . الآن ، هناك سلام - شيء لم يختبره الأمريكيون كثيرًا في الماضي. لهذا السبب قرر قادتنا إجراء التغيير. كان هذا التغيير حقا للأفضل.

في يتم تنظيم القواعد بعناية أكبر. اتبع جدولك ، وأكمل المهام اليومية ، وكن لطيفًا ومهذبًا تجاه الآخرين وسيكون كل شيء على ما يرام. ولكن إذا خالفت قاعدة - أي قاعدة - فسوف تواجه عواقب.

أنا شخصياً لم أتلق توبيخاً من قبل شخصية ذات سلطة ، مثل حراس القرية الذين ينتظرون خارج كل حي. لذلك لا أعرف ماذا سيحدث لأي شخص إذا خالف القواعد. أنا فقط أفترض الأسوأ. بينما كنت أحدق من النافذة وأنا أنظر إلى منزلي ، سمعت سائق الحافلة ينادي أسماء الأشخاص الذين سُمح لهم بالخروج من السيارة.

"برادن كوبل ، كلوديا هيندينج ، هنري جونسون ، سكارليت لاتسون ، وأليسون بيترز ، يمكنك الآن الخروج من السيارة. أتمنى لك يومًا رائعًا ، سأراك خمسة غدًا ".

وقفنا نحن الخمسة وسرنا إلى مقدمة الحافلة - توقف كل منا لتوديع السائق قبل كتابة رموز الهوية الفردية الخاصة بنا حتى يعرف حراس القرية أننا وصلنا إلى المنزل لهذا اليوم.

أمسكت أختي الكبرى أليسون بيدي وسحبتني من الحافلة إلى جانبها. من الناحية الفنية ، نحن لسنا أخوات ، نحن أبناء عمومة. ومن الناحية الفنية ، هي الشخص الوحيد في منزلي الذي تربطني به صلة قرابة ، لكننا جميعًا نعتبر بعضنا عائلة أخرى ، على أي حال. ولهذا ، أنا ممتن إلى الأبد.

معظم الأسر ليست كذلك على الإطلاق ، وفي الغالب لا يرتبط أحد بأفراد أسرته. إنهم جميعًا يعيشون معًا لأنهم يعملون معًا بشكل جيد.

عند الولادة ، تضعك الحكومة في منزل مع أفراد يعتقدون أنك أكثر توافقًا معهم. أتمنى أن أعرف كيف توصلوا إلى ذلك ، لكنه أحد الأسرار العديدة التي لا يعرفها سوى أولئك الذين يعملون في الحكومة بأنفسهم. كل شخص آخر يبقى في الظلام.

في المستقبل ، سوف أقوم بإقراني مع زوج تعتقد الحكومة أنه يناسبني تمامًا وسنعمل معًا على تربية أسرة مليئة بالأطفال الذين ليسوا أطفالنا. أعلم أن هذا يبدو سيئًا نوعًا ما. لكن عليك أن تصدقني عندما أقول إنه أفضل بكثير بهذه الطريقة. على أي حال ، السبب الوحيد الذي جعلني ألتصق بأليسون هو أن والدتها ماتت بعد ولادتها مباشرة ولدى Captionem قانون لهذا النوع من المواقف الخاصة: إذا مات أحد الأقارب مثل الأب البيولوجي أو الأم في وقت قريب من عند ولادة الطفل ، يجب أن يوضع الطفل في منزل مع أحد أقاربهم بالدم.

هذا القانون يسمى قانون لوسيدس.

كانت والدة أليسون وأنا أختان بالدم التقيا من خلال العمل ، لذلك كنت أعرف بالفعل ما حدث وماذا أتوقع منذ ذلك الوقت ، لم أكن على قيد الحياة بعد.

تم وضع أليسون في منزل أمي البيولوجية ، وكان ينبغي أن يكون ذلك نهاية القصة.

باستثناء شهر أو شهرين بعد ولادتي ، اختفت أمي البيولوجية في ظروف غامضة ، تاركة أليسون بدون قريب ، وأنا لأكون حالة خاصة أخرى - لويد ، إذا صح التعبير.

أخيرًا ، بعد عام أو نحو ذلك من البحث والخروج بدون أي علامة عليها ، تم نقلنا إلى منزلنا الدائم. لم يكن لديهم الكثير من الوقت للنظر في أفراد أسرتنا المستقبليين الآخرين قبل التنسيب ، لكنهم اعتقدوا أنها كانت مناسبة بشكل كافٍ.

أنا أعترض. أعتقد أن هذه الأسرة كانت مناسبة تمامًا. بعد النزول من الحافلة ، سرنا في صف واحد حتى الباب الأمامي المعدني. أدخلت كلوديا بطاقة هويتها أولاً ، ثم هنري وبرادن وأليسون وأخيراً أنا.

كان ذلك اليوم يوما جيدا. كان علينا جميعًا العودة إلى المنزل في نفس الوقت وهذا لم يحدث كثيرًا. عادة ، واحد منا ، أو معظمنا ، تم تكليفه بإكمال المهام - مزيج من العمل المدرسي والدراسة والعمل الفعلي. لكن جزء العمل الفعلي لم يأت حتى وصلنا على الأقلثلاثة عشر أو أربعة عشر ، حسب قدراتنا الفردية.

بغض النظر ، تم تكليفنا جميعًا بمهام مختلفة بناءً على مستوى المهارة ، لذلك انتهينا جميعًا في أوقات مختلفة جدًا. لقد امتص الأمر عندما لم يكن أحد في المنزل لتناول العشاء ، أو عندما كان الجميع غيرك ، لكن لا أحد يهتم بمدى تأخرك في العودة إلى المنزل. طالما أنك تقوم بعملك بوتيرة جيدة ، فسيكون الجميع سعداء.

فتح الباب المعدني بعد أن دخلت آخر رقم لي ودخلنا جميعًا إلى المنزل. استنشقت الهواء بحثًا عن أي علامة على طعام طازج ، لكن لم يكن هناك شيء. شعرت بخيبة أمل بعض الشيء ، لكنني سأتجاوز الأمر. على الأقل كنا جميعًا معًا.

قفزت مباشرة إلى المطبخ ، وحلقت أمام أشقائي. ركضت إلى أمي وأعطتني عناقًا كبيرًا وقبلة على رأس رأسي. كنت أفتقدها في المدرسة طوال اليوم.

قالت آليًا: "مرحبًا يا أعزائي". "كيف كان يومك؟"

هذا كان غريبا. لطالما استخدمنا أخلاقنا وتحياتنا الرسمية - وهذا ما كان من المفترض أن نفعله. لكن لم يأخذها أحد على محمل الجد ، لقد كانت بصراحة أكثر من مجرد مزحة في منزلنا.

تبادلنا جميعًا نظرات قلقة ، لكن لم يقل أحد شيئًا. حسنًا ، لا أحد باستثناء هنري. من كان يمكن أن يخمن؟

"أنا بخير يا أمي. وأنت يا أليسون؟ " أجاب بطريقة آلية تمامًا كما تحدثت الأم في البداية ، والتي أعتقد أنها كانت خطوة ذكية. كنت أتساءل فقط ما الذي جعله يفعل ذلك. لابد أن أليسون شعرتنقرت بلطف على كتف أليسون. أدارت رأسها ، ناظرة إلي بعناية. كانت هذه طريقتها في إخباري بعدم طرح أي أسئلة.

عادي. كنت دائما الأقل اطلاعا.

"لقد قضيت يومًا رائعًا أيضًا ، أعتقد أننا جميعًا فعلنا ذلك. كيف كان يومك يا أمي؟ " تحدثت أليسون بسلاسة بصوتها الغني.

"كان يومي جميلًا ، شكرًا على سؤالك. أجابت أمي بصوت الروبوت الغريب "سنتناول العشاء في غضون ساعة".

أومأت أليسون برأسها وسحبتني في رحلة قصيرة من سلالم إسمنتية. تبعهم الآخرون كما لو أنها أعطتهم أمرًا ، على الرغم من علمي أنها لم تقل كلمة واحدة.

هذه هي الطريقة التي تعمل بها أسرتنا ؛ عرف أليسون وهنري دائمًا ما يجب عليهما فعله ، لذلك تبعهما بقيتنا. كانا الأكبر سنًا ، وكلاهما يبلغ من العمر ثمانية عشر عامًا ، مما يعني أن هذه كانت آخر عام يعيشان فيه معنا. كانت كلوديا في السابعة عشرة من عمري ، وكان عمري أربعة عشر عامًا ، وكان برادن في الثانية عشرة.

لن أكون آخر من بقي ، لكن مع مغادرة أليسون العام المقبل ، سأشعر بالوحدة الكاملة بغض النظر عمن كان معي أو لم يكن معي.

كانت كلوديا دائمًا إلى جانب هنري ، كما كنت مع أليسون ، لذلك علمت أنها ستبحث عن شخص تلتزم به عندما يغادر هنري. لكن الأمر لن يكون هو نفسه. كنت على اتصال مع أختي بطريقة لا يستطيع أحد تقليدها.

بقدر ما أحبها ، وسأفعل ذلك دائمًا ، كرهت حقيقة أنها كانت دائمًا مسؤولة. قررت أين ذهبنا ، وماذا فعلنا ، وماذا يمكنني وما لا يمكنني معرفته. ولا يوجد شيء على الإطلاق يمكنني القيام بهوف نتابعهم في أي مكان ، حتى لو لم نتفق معهم. بين تحركاتهم الهادفة وتكتيكات الاتصال الصامت ، كان من الصعب عدم الوثوق بهم ، بغض النظر عن مدى إزعاجك.

بدت أليسون وكأنها كانت تضع خططًا باستمرار داخل رأسها وتعديلها حسب الحاجة. كانت مستعدة لكل شيء ، لذلك كانت تتحرك دائمًا برشاقة وثقة. كان صوتها الناطق مثل الأغنية ، ولكن ليس لدرجة أنها لن تؤخذ على محمل الجد. أي شخص لديه نصف عقل سيحترمها. لقد عرفت كيف تتحكم في جمهورها ، وكيف تجذب انتباه الجميع.

أما بالنسبة لهنري ، فقد كان عمليا النسخة الذكورية من أليسون. لم يتحرك بنفس النعمة والغرض لأنه كان دائمًا غير متأكد من نفسه. لقد احتاج إلى أليسون لطمأنته وكانت بحاجة إليه للمساعدة في الحفاظ على خططها عملية.

كانوا الثنائي المثالي.

للإضافة إلى ديناميكيات البطل الخارق والصاحب ، بدوا متشابهين بشكل لا يصدق. كلاهما كان له شعر ذهبي جميل ، لون أشعة الشمس. لمست أليسون منتصف ظهرها وكان هنري قصيرًا - بالكاد ملحوظ. كانت عيونهم العسلية المتلألئة أكثر إشراقًا من النجوم وكادت تتلألأ عندما كانوا متحمسين.

كان الاختلاف الحقيقي الوحيد بين الاثنين هو أن جلد أليسون كان مغطى بالنمش ، بينما كانت بشرة هنري ذات لون أسمر مثالي ، ولا توجد علامات على الإطلاق.

كنت أحسدهم بكل طريقة ممكنة.

بمجرد أن وصلنا جميعًا إلى قمة الدرج ، نقرت على كتف أليسون مرة أخرى. "أليس ، ما هو-" بدأت في تشكيل سؤال لكنها اهتزتوجذبني رأسها إلى الباب المعدني الذي فتح في غرفة نومنا المشتركة.

وحذرت: "لا تسأل عن أي شيء بعد". "هنري وأنا لا نعرف ما الذي يحدث ، لكن لدي حدس." بالطبع فعلت ، هي تفعل ذلك دائمًا.

تنهدت. "لماذا لا يمكنك أن تخبرني الآن؟ يمكنني التعامل مع هذه المعلومات ، لم أعد صغيرا بعد الآن ".

حدقت أليسون في عيني ، وهي تمشط خصلة من شعري البني الداكن خلف أذني. "ندبة ، لست قلقًا بشأن ما يمكنك التعامل معه. أنت قوي ، وأنا أعلم ذلك ، لكن هنري لم يفهم تمامًا بعد. يجب أن أخبره هو وكلوديا ، فقط تحسبا ، لأنهما الوحيدين الذين يمكنهم مساعدتي ".

أنا عبست. "لا يمكنني المساعدة؟"

تابعت أليسون شفتيها. قالت بحزم وهي تنظر إلى الأسفل: "لا". "أنت فقط لا تستطيع ، حسنًا؟ كل شيء سيكون على ما يرام ، فقط دعونا نتعامل معه. كلما كنت تعرف القليل ، كان ذلك أفضل ".

ناشدتها "أليس ، يمكنك أن تخبرني بأي شيء".

نظرت في عيني مرة أخرى ، كانت مليئة بالقلق. لقد استنشقت بعمق قبل أن تقول ، "لا أريد أن أزعجك بشأن شيء لن يحدث. من فضلك ، فقط تصرف بشكل طبيعي. أنهِ مهامك في المنزل واستحم. أنا حقا بحاجة للتحدث مع هنري وكلوديا ".

"أنا فقط لا أفهم لماذا تعرف كلوديا وأنا لا أعرف."

"لا شيء ضدك وأنت تعرف ذلك. تعرف كلوديا شيئًا يمكن أن يكون مفيدًا لنا ، لذلك سوف أسألها عنه. أعدك بأنني سأشرح كل شيء في النهاية ". انحنت أليسون وقبلت الجزء العلوي من رأسيقبل أن تنزلق خارج الغرفة ، وتغلق الباب برفق خلفها.

0 views0 comments