Search
  • Alpha Book Publisher

Охота на Мадлен Монзель

Предисловие

Я запрыгиваю на кровать и сворачиваюсь под своим теплым мягким одеялом - единственным утешающим предметом, который у меня остался от дома. Я натягиваю одеяло на нос и вдыхаю его запах.

Я так скучаю по дому.

Я многое потерял за последний год, но больше всего я буду скучать по возвращению из школы в дом, наполненный самыми счастливыми воспоминаниями.

Я выходил из автобуса и выбегал на крыльцо, быстро вводя свой код в замок на входной двери. Посмотри в камеру, улыбнись, узнал. Дверь открывалась, и я вырывался, с легким щелчком захлопнув ее за собой. Я с радостью прыгала на кухню, где пахло свежеиспеченным хлебом, с широкой улыбкой на лице. Я приветствовал маму, которая сидела за обеденным столом и терпеливо ждала, пока хлеб остынет. Она отрывалась от работы и улыбалась мне самой яркой улыбкой.

Эта улыбка могла осветить любую комнату.

Мама приводила меня в объятия и целовала в макушку, прежде чем я садился за стол и рассказывал ей о своем дне. Эллисон, Генри, Клаудия, Брэйден и наш отец следовали за мной, входя в кухню в разное время. Когда все приедут, у нас будет большая семейная дискуссия, чего в большинстве домашних хозяйств никогда не бывает.

Мне действительно повезло, что меня поместили в такую ​​любящую семью. Не думаю, что без них и без тех уроков, которым они меня научили, я бы смог зайти так далеко. Я вздыхаю и смотрю в потолок, по моей щеке скатывается слеза. Я скучаю по дням, когда все было структурировано - когда все было расписано для меня, и никому не приходилось беспокоиться о том, чтобы заблудиться или пострадать. Теперь все по-другому.

Я вздрагиваю, когда боль во лбу возвращается, зная, что пора снова нанести лед. Я нехотя встаю и беру пакет со льдом, который остался на цементном полу рядом с моей кроватью. Я осторожно прижимаю рюкзак ко лбу, и часть боли проходит, но не вся. Пакет со льдом не поможет справиться с болью от потери любимого человека.

Я слышу тихий скрип и ставлю пакет со льдом, быстро выпрямляюсь. Я вытираю слезы с обеих щек и стараюсь сделать лицо максимально беззаботным. Но даже после всего этого я все еще чувствую, как дрожат руки по бокам, ладони начинают потеть.

Пора; Я должен придерживаться плана.

Металлическая дверь в мою комнату открывается, и Уилл заходит внутрь. Я вздохнула с облегчением. «Ты напугал меня до смерти. Я думал-"

"Я знаю." Все, что он говорит.

Я небрежно кладу руки на бедра и провожу ими по бокам, чтобы вытереть небольшое количество пота, образующегося на моих руках. "Так в чем дело?"

«Шрам, ммм». Уилл прочищает горло. «Здесь есть кое-кто, кого тебе нужно увидеть».

Несмотря на то, что тон его голоса сигнализировал мне, что я должен сохранять спокойствие, небольшая дрожь пробегает по моей спине.

«Будут ... они ... они ... они ...» Я с трудом складываю фразу, когда он пятится в дверной проем. Я смотрю на него, умоляя, надеясь, что он сможет читать мои мысли, как всегда, и рассказать мне, что происходит. Все, что я вижу, - это странное выражение его лица, которое заставляет меня задуматься, кем же мог быть этот человек.

Я наклоняю голову, обдумывая это. На этой Земле не осталось никого, кому было бы интересно увидеть меня.

Ну может один человек. За исключением того факта, что это не имеет никакого смысла быть им. Неужели он всерьез решил в мою пользу после всего, что я с ним сделала?

Я опускаю голову. Нет, никак. Они, вероятно, пытаются меня обмануть - заставить меня думать, что я в безопасности, прежде чем они вытащат коврик прямо из-под меня и ...

«Скарлетт», - пищит женский голос. Я вижу, как она движется в моем направлении, и быстро поднимаю взгляд. На ней бежевый плащ и высокие черные ботинки. Ее светлые волосы взлохмачены и собраны в беспорядочный узел на затылке. Я чувствую, что знаю девушку, но не могу понять, кто она.

«Шрам, это я», - говорит она теперь громче.

Есть только один человек, кроме Уилла, который называет меня Шрамом, но это не она. Это невозможно. «Пожалуйста, помните меня», - продолжает она.

Голос девушки звучит точно так же, как и ее; каждое ее слово звучит как песня. Голос у нее тонкий, но сильный.

Она неловко ерзает. Даже малейшие движения выглядят изящно, когда их выполняет она, она похожа на человеческую форму баллады. Конечно, я ее помню, как я мог забыть?

Единственное, в чем я действительно не уверен, это как это возможно, что она здесь прямо сейчас. Я держался за надеюсь так долго, но все вокруг меня говорят, что она мертва, лишили меня возможности поверить. Идея стала совершенно глупой, особенно после огромного инцидента.

"Ты жив." Все, что я могу подавить. Она хихикает, обрадовавшись тому, что я помню, кто она.

«Ну, разве ты не собираешься меня обнять?»

Жизнь возвращается к моим конечностям, и я подбегаю к ней, крепко обнимая ее. Она слегка приподнимается - должно быть, я выросла за то время, что была здесь - и обвивает одной рукой мою голову, а другую - туловище, держа меня так, как она привыкла, когда я был маленьким; как она обнимала меня, когда я падала, и не хотела, чтобы кто-нибудь видел, как я плачу.

Я отступаю и смотрю в ее блестящие глаза, пока она задумчиво изучает мое лицо. Я до сих пор не могу поверить, что она здесь, живая, и сейчас со мной. Я немного улыбаюсь.

«Что случилось той ночью - как ты сюда попал?» - мягко спрашивает она.

Мое лицо падает. «Я мог бы спросить тебя о том же».

"Не будь таким, у нас есть время, не так ли?" Она теребит меня за щеки, заставляя меня снова улыбнуться, но я делаю это с меньшим энтузиазмом, чем раньше.

"Все время в мире." Я киваю, глядя себе под ноги. Это самое далекое от истины, но я не готов смотреть правде в глаза - признать тот факт, что сегодняшний день может быть моим последним днем ​​в жизни.

Мне не хотелось думать о том, что мне скоро снова придется расстаться с ней, потому что это слишком опасно и не стоит ей рисковать своей жизнью. Если бы она каким-то образом смогла попасть сюда без любой, кто осознает, кто она, тогда она сможет выбраться отсюда.

Ей необходимо. Я ни за что не позволю ей втянуться в эту неразбериху со мной больше, чем она уже есть.

Она замечает мое молчание и склоняет голову набок. «Ну что, Шрам? Хотите поделиться своей историей? После этого я могу рассказать вам все, что вам нужно знать ».

Я качаю головой и снова смотрю на нее. «Ага, ладно».

Она ухмыляется. «Начни с самого начала».

«Даже то, что ты уже знаешь, ты хочешь, чтобы я тоже это сказал?»

«Мне бы хотелось освежить память». Она пожимает плечами и скользит на кровать, я сажусь рядом с ней и скрещиваю ноги.

Уилл заглядывает в комнату.

"Какие?"

"Могу ли я присоединиться?" - спрашивает он с притворным волнением.

Я закатываю глаза, и он тихо смеется. "Отлично. Присядь. Просто закрой за собой дверь, хорошо? "

Уилл кивает и скользит в комнату, закрывая дверь, как я просил. Затем он бросается к кровати.

- Уилл, - строго говорю я.

Он плюхается рядом со мной, подталкивая меня ближе к моему удивленному гостю.

«Что-то не так, Шрам?» Он усмехается, и я качаю ему головой.

Даже сейчас я должен восхищаться его оптимизмом - он, должно быть, действительно думает, что мы выберемся живыми. Или он просто делает это для меня, пытаясь убедиться, что я ценю прямо сейчас, вместо того, чтобы беспокоиться о том, что будет дальше. Это тоже похоже на Уилла. «Ничего», - отвечаю я, решая не разделять свою жалобу.

Блондинка рядом со мной хлопает в ладоши. "Ладно. Начни говорить, Шрам. Она подталкивает меня, и я глубоко вдыхаю.

Я не хочу возвращаться к прошлому году, это слишком много - слишком много боли, слишком много беспокойства, слишком много плохого. Я действительно не хочу когда-либо снова испытывать переполняющие эмоции, которые у меня ассоциируются с прошлым годом.

Но я все равно это делаю, и делаю это с улыбкой. Я не одинок; У меня есть Уилл, и теперь у меня тоже есть она. И мне, по крайней мере, этого достаточно. Затишье перед бурей

Глава 1


Автобус, переполненный людьми всех возрастов, медленно остановился за воротами моего квартала. Хотя мы просидели здесь почти час, ни у кого не было признаков разочарования - это была обычная вежливость.

Для кого-то из оригинальной Америки или любой другой страны мой район выглядел бы как место обитания инопланетян. Но для нас эти цементные дома - все они смоделированы в одном точном формате и все под одним и тем же красным флагом - были домом.

Тогда я и представить себе не мог.

Жилье - не единственное, что изменилось с тех пор, как Америка стала Captionem. Теперь наступил мир - то, что американцы нечасто испытывали в прошлом. Вот почему наши лидеры решили внести изменения. Это изменение было действительно к лучшему.

В Captionem правила регулируются более тщательно. Следуйте своему расписанию, выполняйте повседневные задачи, будьте добры и вежливы по отношению к другим, и все будет хорошо. Но если вы нарушите правило - любое правило - вы столкнетесь с последствиями.

Лично меня никогда не делал выговор авторитетным лицом, вроде деревенских стражников, которые ждут снаружи каждого квартала. Так что я бы не знал, что случится с кем-то, если он нарушит правила. Я просто предполагаю худшее. Глядя в окно, глядя на свой дом, я услышал, как водитель автобуса назвал имена людей, которым разрешили выйти из машины.

«Брейден Копл, Клаудия Хендинг, Генри Джонсон, Скарлетт Латсон и Эллисон Питерс, теперь вы можете выйти из машины. Хорошего дня, увидимся завтра в пять ».

Мы пятеро из нас встали и пошли к передней части автобуса - каждый остановился, чтобы попрощаться с водителем, прежде чем ввести свои индивидуальные идентификационные коды, чтобы деревенские охранники знали, что мы приехали домой на день.

Моя старшая сестра Эллисон схватила меня за руку и вытащила из автобуса рядом с собой. Формально мы не сестры, мы кузены. И технически, она единственный человек в моей семье, с которым я связан, но все равно мы все считаем друг друга семьей. И за это я бесконечно благодарен.

Большинство домохозяйств совсем не такие, и по большей части никто не связан с членами их семьи. Они все просто живут вместе, потому что хорошо работают вместе.

При рождении правительство помещает вас в семью с членами, с которыми, по их мнению, вы наиболее совместимы. Хотел бы я знать, как они это догадались, но это один из многих секретов, который знают только те, кто сами работают на правительство. Все остальные остаются в темноте.

В будущем я буду в паре с супругой, которую правительство считает моей идеальной парой, и вместе мы будем воспитывать семью, полную чужих детей. Я знаю, это звучит плохо. Но вы должны мне поверить, когда я говорю, что так намного лучше. В любом случае, единственная причина, по которой я придерживаюсь Эллисон, состоит в том, что ее биологическая мать умерла сразу после ее рождения, и у Captionem есть закон для такого рода особых ситуаций: если родственник, такой как биологический отец или мать, умирает во время своего рождения. рождение ребенка, ребенок должен быть помещен в домашнее хозяйство с их кровным родственником.

Этот закон называется Законом Светлых.

Биологическая мать Эллисон и моя были кровными сестрами, которые познакомились на работе, поэтому моя уже знала, что произошло и чего ожидать, поскольку в то время я еще не был жив.

Эллисон поместили в дом моей биологической матери, и на этом история должна была закончиться.

За исключением того, что через месяц или два после моего рождения моя биологическая мать таинственным образом пропала без вести, оставив Эллисон без родственника, а я оказался в другой особой ситуации - Люцидом, если хотите.

В конце концов, после года или около того поисков и отсутствия следов ее присутствия, нас перевели в постоянный дом. У них не было много времени, чтобы осмотреть других наших будущих членов семьи перед размещением, но они думали, что это было достаточно хорошо.

Я не согласен. Я думаю, что этот дом идеально подошел. Выйдя из автобуса, мы выстроились в очередь к металлической входной двери. Сначала Клаудия ввела свое удостоверение личности, потом Генри, Брейден, Эллисон и, наконец, я.

В тот день был хороший день. Нам всем приходилось идти домой одновременно, а такое случалось нечасто. Обычно один из нас или большинство из нас были заняты выполнением заданий - смеси школьной работы, учебы и реальной работы. Но собственно рабочая часть не пришла, пока мы не были по крайней мере тринадцать или четырнадцать, в зависимости от наших индивидуальных возможностей.

Тем не менее, нам всем были поставлены разные задачи в зависимости от уровня навыков, поэтому все мы закончили в очень разное время. Отстойно, когда никого не было дома к обеду или когда все были, кроме тебя, но никого не волнует, как поздно ты приходишь домой. Пока вы делаете свою работу в нормальном темпе, все счастливы.

Металлическая дверь распахнулась после того, как я ввел последнюю цифру, и мы все вошли в дом. Я понюхала воздух в поисках свежих продуктов, но ничего не обнаружила. Я был немного разочарован, но я переживу это. По крайней мере, мы были все вместе.

Я прыгнула прямо на кухню, опередив своих братьев и сестер. Я подбежал к маме, и она крепко обняла меня и поцеловала в макушку. Я скучал по ней в школе весь день.

«Привет, мои дорогие», - сказала она роботизированно. "Как прошел день?"

Это было странно. Мы всегда использовали наши манеры и формальные приветствия - это то, что мы должны были делать. Но никто никогда не относился к этому так серьезно, это было больше похоже на шутку в нашем доме.

Мы все переглянулись, но никто ничего не сказал. Ну, никто, кроме Генри. Кто мог догадаться?

«У меня все прекрасно, мама. А ты, Эллисон? Он ответил так же робко, как изначально говорила мать, что, я думаю, было умным ходом. Мне просто интересно, что заставило его это сделать. Эллисон, должно быть, чувствовала то же самое, судя по взгляду, который она на него одарила. Казалось, что у них был напряженный разговор, просто глядя друг на друга. Я нежно похлопал Эллисон по плечу. Она повернула голову, внимательно глядя на меня. Это был ее способ сказать мне, чтобы я не задавал никаких вопросов.

Типичный. Я всегда был наименее информированным.

«У меня тоже был замечательный день, я думаю, все мы. Как прошел твой день, мама? Эллисон говорила плавно своим певучим голосом.

«Мой день был прекрасным, спасибо, что спросили. Ужинаем примерно через час, - ответила мама странным голосом робота.

Эллисон кивнула и потащила меня вверх по цементной лестнице. Остальные последовали за ней, как будто она отдала им приказ, хотя я знал, что она не сказала ни слова.

Так и работало наше домашнее хозяйство; Эллисон и Генри всегда знали, что делать, поэтому все мы последовали за ними. Они были самыми старшими, обоим по восемнадцать, то есть это был их последний год жизни с нами. Клаудии было семнадцать, мне четырнадцать, а Брейдену двенадцать.

Я бы не остался последним, но с уходом Эллисон в следующем году я буду чувствовать себя совершенно одиноким, независимо от того, кто был со мной или нет.

Клаудия всегда была рядом с Генри, как и я с Эллисон, поэтому я знал, что она будет искать кого-нибудь, с кем можно остаться, когда Генри уйдет. Но все было бы по-другому. Я был связан с сестрой таким образом, что никто не мог повторить.

Как бы я ни любил ее и буду любить всегда, я ненавидел тот факт, что она всегда была главной. Она решила, куда мы пошли, что мы сделали и что я мог и чего не мог знать. И я абсолютно ничего не могу с этим поделать; потому что когда дело дошло до этого, Эллисон и Генри знали лучше. Мы пойдет за ними куда угодно, даже если мы с ними не согласны. Между их целеустремленными движениями и тактикой бесшумного общения им было трудно не доверять, как бы они вас ни раздражали.

Казалось, что Эллисон постоянно строит планы в своей голове и при необходимости корректирует их. Она была готова ко всему, поэтому всегда двигалась грациозно и уверенно. Ее говорящий голос походил на песню, но не настолько, чтобы ее не воспринимали всерьез. Любой, у кого есть половина мозга, будет уважать ее. Она знала, как управлять своей аудиторией и как привлечь всеобщее внимание.

Что касается Генри, он был практически мужской версией Эллисон. Он не двигался с той же грацией и целеустремленностью, потому что всегда был немного неуверен в себе. Ему нужно было, чтобы Эллисон успокоила его, а она нуждалась в нем, чтобы помочь осуществить ее планы.

Они были идеальным дуэтом.

Чтобы добавить к их супергероям и напарникам динамику, они выглядели невероятно похожими. У обоих были красивые золотистые волосы цвета солнечных лучей. Эллисон коснулась середины ее спины, а Генри был коротким - едва заметным. Их сверкающие медовые глаза были ярче звезд и почти мерцали, когда они были возбуждены.

Единственная реальная разница между ними заключалась в том, что кожа Эллисон была покрыта веснушками, а кожа Генри была идеального цвета загара, без каких-либо отметин.

Я им всячески завидовал.

Как только мы все достигли вершины лестницы, я снова похлопал Эллисон по плечу. "Алиса, что ..." Я начал формировать вопрос, но она задрожала. ее голова и потянула меня к металлической двери, которая открывалась в нашу общую спальню.

«Пока ничего не спрашивайте, - предупредила она. «Генри и я не знаем, что происходит, но у меня есть догадка». Конечно, так и поступает всегда.

Я вздохнул. «Почему ты не можешь просто сказать мне сейчас? Я справлюсь с этой информацией, я уже не маленький ».

Эллисон смотрела мне в глаза, зачесывая прядь моих темно-каштановых волос за ухо. «Шрам, меня не волнует, с чем ты справишься. Ты сильный, и я это знаю, но Генри еще даже не до конца понимает. Я должен сказать ему и Клаудии на всякий случай, потому что они единственные, кто может мне помочь.

Я нахмурился. "Чем могу помочь?"

Эллисон поджала губы. «Нет», - решительно сказала она, глядя вниз. «Ты просто не можешь, хорошо? Все будет хорошо, позвольте нам с этим справиться. Чем меньше ты знаешь, тем лучше ».

«Алиса, ты можешь сказать мне все, что угодно», - умолял я ее.

Она снова посмотрела мне в глаза, ее глаза были полны беспокойства. Она глубоко вздохнула, прежде чем сказать: «Я не хочу расстраивать тебя из-за того, что не произойдет. Пожалуйста, веди себя нормально. Завершите домашние дела и примите ванну. Мне действительно нужно поговорить с Генри и Клаудией ».

«Я просто не понимаю, почему Клаудия узнает об этом, а я - нет».

«Это ничего против вас, и вы это знаете. Клаудия знает кое-что, что может быть полезно для нас, поэтому я собираюсь ее об этом спросить. Обещаю, в конце концов, я все объясню ». Эллисон наклонилась и поцеловала меня в макушку, прежде чем выскользнуть из комнаты и осторожно прикрыть за собой дверь. Я в изнеможении лег на кровать и скинул ботинки. Я свернулась калачиком под одеялом и натянула его на нос. Глядя в потолок, я думал обо всем, что только что произошло. Переходя от эмоций чистого возбуждения к легкому разочарованию и, наконец, к гневу, направленному на Эллисон.

Я пытался придумать в своей голове сценарии, в которых мама скрывала какие-то удивительные новости, и она не хотела портить их до того, как папа вернется домой, но я знал, что это нереально. Если бы это было правдой, Алиса не волновалась бы так сильно.

Я вздохнул и перевернулся.

Я хочу, чтобы она мне что-то рассказывала Было несправедливо, что Клаудия узнала об этом, а я - нет. Какого рода особая информация у нее могла быть?

Я покачал головой - это не имело значения. Мне не разрешили бы высказывать какие-либо дальнейшие мнения по этому поводу, иначе я бы только попал в беду. Моя семья может быть непринужденной, когда дело доходит до правил, но если бы это было так важно, как они представляли, я мог бы иметь дело с реальным наказанием со стороны охранников, если бы я перешел черту.

Я хотел знать и помочь, но ничего не мог поделать. Вместо этого я терпеливо сидел, как собака, и ждал, пока хозяин скажет мне, что делать дальше. По крайней мере, я так думал, что собаки делают. Честно говоря, я бы не знал. Раньше я читал о них только в книгах, так что это не сделало меня экспертом или что-то в этом роде. Судя по моим ограниченным знаниям о них, казалось, что они что-то сделают. Я не знаю.

Может, мне стоило просто быть кошкой и заснуть. Это звучало намного лучше. Типа незнакомцев

Глава 2


Ровно через час я официально откладывал все и вся. Единственное, что мне удалось, - это сменить школьную одежду на футболку с длинными рукавами и джинсы после долгой ванны. Немного, но я немного горжусь тем, что не заснул.

Мама позвала нас всех на ужин вскоре после того, как я переоделся. Я сел на свое обычное место рядом с Эллисон, а Клаудия и Генри заняли места с противоположной стороны стола. Два из трех оставшихся мест по обе стороны стола заняли Брейден и мама.

Моего отца за столом не было.

Что происходило? Сначала мама вела себя как робот, а теперь папа не приходил на ужин. Я не мог быть единственным, кому это показалось странным.

Я посмотрел на Эллисон, и она покачала головой, еще раз предупредив меня ничего не говорить. Я закатил глаза и сделал глоток воды. Но она не смотрела, она уже повернула голову к маме и изобразила фальшивую улыбку.

«Спасибо за ужин, он замечательно пахнет», - весело сказала она.

«Я рада, что ты так думаешь», - автоматически ответила мама. «Закопайся».

Жесткость ее ответа и общая неловкость общения чуть не заставили меня задохнуться. Это становилось немного смешно.

1 view0 comments